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美国气候变化应对行动艰难起步

  • 发布时间:2015-08-07 01:25:12  来源:经济参考报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  美国总统奥巴马近日宣布《清洁电力计划》的最终方案,称这是迄今美国应对气候变化迈出的最重要一步,也为年底在巴黎举行的气候变化会议达成协议创造了条件。按照计划,2030年前美国发电厂碳排放目标将在2005年基础上减少32%,大量燃煤发电厂将关闭,新能源将获得新的发展机会。但是,该计划的推行目前还面临来自美国国会共和党人、地方政府和发电企业组织的重重阻力,能否顺利实施仍然有待观察。

  减排力度空前

  奥巴马3日在白宫公布了《清洁电力计划》的最终方案(以下简称最终方案),与草案相比,最终方案小幅提高了减排标准,扩大了各州实施计划的灵活性,并增加了对可再生能源扶持力度。

  美国环保局去年6月发布了《清洁电力计划》草案,并在此后一年中与所涉各方进行协商讨论,以便使最终方案更加符合美国的经济实际,兼顾各方利益。美国政府表示,最终方案考虑了过去一年收到的大约400万条意见。

  最终方案中, 将针对美国发电企业的减排目标由2030年碳排放量较2005基准年下降30%改为下降32%。为减缓减排目标对各州经济的冲击,最终方案推迟了各州减排方案产生效果的时间,由此前草案规定的2020年延后至2022年。最终方案还设立了一个清洁能源促进项目,对在州政府提交实施方案后开工建设且在2020年和2021年发电的清洁能源项目给予奖励。

  美国16个州的减排目标与草案相比有所提高,31个州的目标略有放松,但是整体来说减排目标有所提高。美国环境保护署署长吉娜·麦卡锡表示,提高减排目标的原因主要包括,风能太阳能等可再生能源的成本降低,同时一些州即使无法自己生产可再生能源,也可以方便地从邻近地区获得清洁能源。

  发电企业的二氧化碳排放量占美国总体排放量的大约40%,比汽车、飞机和美国家庭产生的碳排放总和还多,而二氧化碳是导致气候变化的最常见温室气体。奥巴马在2日发布的一段视频讲话中说,火电厂是美国二氧化碳排放的最大来源,而联邦政府迄今没有采取任何限制措施。

  奥巴马说,应对气候变化不该把难题留给下一代人。“为了我们的孩子,为了全体美国人的健康和安全,是得做出改变了。”他表示,这项计划是美国迄今为应对全球气候变化而迈出的“最大、最重要的一步”。他在宣布最终方案时表示,要保障美国经济、安全和美国人的健康,美国需要更加严格的减排标准,并推进可再生能源发展。

  奥巴马说,气候变化是人类面临的最大威胁,过去30年患有哮喘病的美国人增加一倍以上,从西部地区严重干旱和火灾、多地创下持续高温记录,到海平面上升和冰盖缩小,气候变化在影响每个社区,现在必须采取行动。

  他表示,到2030年,发电站碳排放目标将在2005年基础上减少32%,意味着届时美国将消除8.7亿吨二氧化碳大气污染,其效果相当于1.66亿辆车停驶;到2030年,美国因发电厂排放而造成过早死亡的人数将下降90%,每年儿童哮喘病发作次数将减少9万次。

  美国能源部数据显示,2014年,燃煤发电占美国发电量的约39%。麦卡锡说,如果《清洁电力计划》获得执行,燃煤发电所占比例将在2030年下降为27%,新能源所占份额将会提高。麦卡锡说,各州建设核电站将会获得资金支持。现阶段核能发电占美国发电量的20%左右。奥巴马政府估计,为实现减排目标,每年需要投入84亿美元。

  激烈争议不断

  《清洁电力计划》最终方案公布后,各利益攸关方发出了截然相反的声音,争议程度与一年前相比丝毫没有减弱。美国民主党政治人物、可再生能源产业、环保组织等表示支持;而共和党政治人物、传统化石能源产业等则提出批评,认为将给美国消费者增加“不必要的负担”,支持火力发电的利益集团则打算闹上法庭,阻止减排。

  美国可再生能源行业和环保组织第一时间发声对最终方案表示支持。美国太阳能协会发表声明认为,该方案具有“历史意义”。美国风能协会表示,这是一个环境和经济双赢的方案,将创造大量就业岗位,为美国消费者节省电费支出,并让美国的电力网络更加可靠。美国环保组织自然资源保护协会也表示,该决定让世界受益。

  但美国国会共和党强烈反对最终方案,认为其“走过了头”、“过于苛刻”,将会导致电价上涨,就业岗位流失,给美国经济带来“破坏性后果”。美国国会参议院多数党领袖、共和党议员米奇·麦康奈尔表示,最终方案将对美国经济和美国中产阶级造成新的打击,他将尽其所能抵制其实施。美国全国矿业协会等行业组织表示决定起诉政府,通过法律手段阻止计划实施,不排除官司最终诉至美最高法院。

  奥巴马2日在视频讲话中说,长远看,他的减排计划将能让美国人享受低电价,在可再生能源领域创造就业机会并能提供更可靠的电力服务。

  根据美国政府的预计,如果最终方案得以实施,到2030年,可再生能源发电占美国总装机容量的比例将增至28%,每户美国家庭的年均能源账单将降低85美元。2020年到2030年,美国消费者将节省电费开支1550亿美元。

  奥巴马表示,针对新计划的“虚假批评”是在为不作为寻找借口。他反驳说,电力成本提高、电力短缺和经济受损的情况都将不会出现。他表示,当尼克松总统决定采取行动应对污染城市的雾霾时,曾经出现过有关汽车产业将受到影响的担忧,但事实上这种担忧并没有成为现实;1990年,当布什总统决定采取行动应对酸雨时,也出现过电力账单会增加的担忧,但这最终也没有成为现实。奥巴马说:“我们只有一个家园,只有一个地球,(气候变化应对)没有B计划可以选择。”

  不过,在麦康奈尔的带动下,一些来自共和党的州长表示,不会执行奥巴马的减排计划。吉娜·麦卡锡则表示,减排计划“合理”且“可以完成”,各州可按照各自情况逐步落实;如果州政府拒绝上报本州的减排方案,环境署将有权强制执行环境署版本的方案,环境署将发布适合各州执行的范例方案。

  重要政治遗产

  应对气候变化是奥巴马希望留下的一笔重要的“政治遗产”,奥巴马一直在加速推进气候变化应对措施。由于反对奥巴马政府削减温室气体承诺的共和党眼下控制国会,任何有关温室气体减排的法案都难以通过,奥巴马只得动用行政权力,绕过国会推行减排。

  奥巴马去年11月对中国进行国事访问时,中美两国共同发表了《中美气候变化联合声明》,其中,美国首次提出计划到2025年在2005年基础上减排26%至28%。美国还向联合国递交了根据《中美气候变化联合声明》制定的减排计划,包括电力等能源行业减排温室气体30%;提升中型及重型卡车燃油性能和排放标准;通过在建筑业等领域采取节能措施,到2030年实现累计减排二氧化碳30亿吨。

  今年3月,奥巴马签署行政命令,要求联邦政府机构到2025年在2008年基础上减排40%,包括增加零排放和混合动力车在“公车”中的比例。

  未来数月奥巴马还将展开一系列应对气候变化的行动。8月晚些时候,奥巴马将成为首位视察阿拉斯加州北极地区的总统,希望通过这次视察强调应对气候变化的紧迫性。9月份,奥巴马与教皇弗兰西斯在白宫会见时,也料将共同呼吁采取气候变化应对行动。

  奥巴马政府在应对来自产业的气候变化政策法律挑战方面输赢参半。今年早些时候,一家联邦上诉法庭判决15州以及一家煤炭公司对联邦政府的起诉败诉,从而宣告其阻止清洁电力计划最终方案推出的努力失败。这家法院还肯定了奥巴马具有权利来跨州整治污染行为,并运用《清洁大气法案》来减少温室气体排放。但6月份美国最高法院又判决不支持奥巴马对煤炭发电企业制定的汞等污染物排放限制,认为环境保护署对于成本的计算不合理,令运营商和消费者承担了更高的成本,还要求其重新制定一些产业组织认为过于苛刻的排放标准。

  美国各州能源结构不同,有些州高度依赖传统能源发电,有些则不然,但都须于2016年提交减排初步方案,2018年提交最终方案,并于2022年开始实施方案。2018年已属于美国下一任总统任期,美国未来能否顺利实施最终方案还有待观察。

  分析认为,如果奥巴马的最终方案可以获得法院的支持,那意味着大量煤炭发电厂将不得不关闭,新能源发电产业将迎来巨大的增长机会。下一任总统也会执行奥巴马所遗留的大部分政策。

  民主党总统提名热门人选希拉里·克林顿已表态支持奥巴马的减排计划,称这是“向前迈出重要一步”。她同时批评共和党人拿不出可行的替代方案。

  寄望气候大会

  尽管实施阻力重重,分析人士认为,奥巴马政府此时拿出最终方案仍具有其积极意义。一方面,该方案有助于美国落实去年11月发布的《中美气候变化联合声明》中设立的减排目标,另一方面,美国是温室气体排放大国,而最终方案作为该国历史上第一个减少发电企业碳排放的标准,将助推美国在应对全球气候变化议题上发挥更大作用。

  奥巴马表示,全球应当加快应对气候变化的行动,美国将会继续推动其他国家采取行动。美国政府表示,新的清洁能源计划将为今年12月在巴黎举行的气候大会提供新动力,美方希望与各国合作达成一份协议。

  欧盟3日也对奥巴马的减排计划表示欢迎,称这一清洁能源计划是减少碳排放的实质性努力。欧盟表示,奥巴马的清洁电力计划是减少碳排放的“积极进展”,将为巴黎气候大会达成协议增添新的动力。欧盟负责能源和气候变化应对事务的委员米格尔·凯尼特表示,该计划显示出美国履行减少排放承诺的努力,如果完全得到实施,美国将极大推动清洁能源的使用,并加速向低碳经济的转变。

  法国总统奥朗德4日欢迎美国的减排计划,并表示这对于今年11月底至12月初即将在巴黎举行的全球气候会议来说是“重大贡献”。奥朗德发表声明说,“这个计划是美国经济去碳化的关键一步”,“这对巴黎气候变化会议获致成功,是项重大贡献。”

  欧盟也是全球最主要的二氧化碳排放者之一。去年10月,欧盟成员国同意在2030前将二氧化碳排放量较1990年的水平减少40%。法国巴黎将于今年底主办联合国气候会议,各方期望能就2摄氏度温升目标达成协议,即抑制全球变暖的程度不超过工业革命前2摄氏度。

  气候专家普遍认为,地球的温度最多只能比工业化之前的水平上升2摄氏度,否则将会产生灾难性的气候,海平面的上升也将威胁大量人口的生存环境。根据美国航空航天局的数据,自1880年以来,全球温度已经上升了约0.8摄氏度。

  联合国秘书长潘基文4日在白宫与奥巴马会见时,也对最终方案的宣布表示欢迎。奥巴马表示,将和潘基文一起督促那些尚未制定减排计划的国家早日采取行动,因为巴黎会议需要取得成功,各国必须代表未来几代人加快采取实质性行动。

  潘基文表示,已经和奥巴马就如何调动1000亿美元的气候变化应对资金进行了磋商,并希望就这笔融资早日拿出可信的计划,并在巴黎会议上就这一问题获得支持。

  中国一直在积极推进气候变化应对行动。中国于6月30日向联合国气候变化框架公约秘书处提交了应对气候变化国家自主贡献文件《强化应对气候变化行动——中国国家自主贡献》。根据文件,到2030年,中国单位国内生产总值二氧化碳排放比2005年下降60%-65%,二氧化碳排放2030年左右达到峰值并争取尽早达峰,非化石能源占一次能源消费比重达到20%左右。

  有美国媒体报道称,美国白宫发言人欧内斯特3日在例行记者会上说,美国需要加大在清洁能源领域的投资,一部分原因是中国在这个领域倾注巨额投入,美国需要迎头赶上。欧内斯特还表示,中国政府作出了从2030年后降低温室气体排放量的承诺,这对美国公司来说将是个投资机遇,特别是在核电技术领域。

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