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美国主力火箭依赖俄罗斯发动机 欲禁不得?

  • 发布时间:2016-02-01 15:52:00  来源:北京晚报  作者:郑凯伦  责任编辑:罗伯特

  美国主力运载火箭“宇宙神5”使用俄制RD-180发动机已是公开的秘密。围绕应禁用俄制发动机还是继续进口,美国军方与以麦凯恩(上图)为代表的国会议员在27日举行的参议院听证会上,展开新一轮交锋。美国的火箭为什么要用俄罗斯的发动机?俄罗斯的发动机禁了,美国会不会出现火箭荒?

  是禁是买

  美国自主研制需耗时5至7年

  随着美俄关系自2014年后转为恶化,美国国会于2014年底通过由约翰·麦凯恩等议员力主、禁止在军事用途中使用俄制发动机的修正案。

  随后,将“宇宙神5”作为主力运载火箭的美国军方和运营“宇宙神5”的联合发射联盟公司则出于各自理由强调在短期内继续进口RD-180的必然性,导致国会于2016年度的开支法案中增加了一项条款,取消了发射合同竞标中对发动机原产地的限制。

  在27日的听证会上,麦凯恩在此问题上的盟友、众议院多数党领袖凯文·麦卡锡表示,这一条款“是在没有争论的情况下私下添加进去的。”

  据美国媒体报道,现任美国参议院军事委员会主席的麦凯恩在会上指出,使用俄制发动机,将“置我们最宝贵的国家安全卫星于危险境地,甚至在它们上天之前”。

  麦凯恩此前曾多次表示,美国对俄制火箭发动机购买禁令的解除,将为俄罗斯提供突破美方制裁的机会,并指责这一举动是对美国盟友在制裁俄罗斯承诺上的背叛。

  空军部长德博拉·李·詹姆斯在听证会上承认,逐步摆脱对俄制发动机的依赖是美国军方当前工作的重点,但这是一个复杂的过程。她随即表示,为保障短期内的竞争力,未来几年购买18台左右的RD-180发动机是适当的;否则,美国将于2019年后丧失部分火箭发射能力。

  美国军方此前曾作出评估:美国自主研制此类发动机(或一新型火箭)需耗时5至7年,意味着在RD-180“断供”至“国货”发动机可以使用前,美国火箭运载能力将在2至5年内受到一定限制。

  暂无替代

  2亿多美元鼓励本国公司研发

  作为争端焦点的RD-180,曾被视为火箭领域国际合作的典范。资料显示,该发动机由俄罗斯动力机械科研生产联合体研制,其生产过程全部在俄罗斯境内进行,属于双喷管发动机,曾主要应用于前苏联的“能源号”重型运载火箭第一级。

  1996年,RD-180火箭发动机项目成功竞得洛克希德·马丁公司制造的最新“宇宙神5”运载火箭第一级发动机的研发和交付任务。1997年,俄罗斯动力机械科研生产联合体与美国签订合作协议,要求至2018年底,共向美国交付101台RD-180火箭发动机。据不同消息来源评估,每台发动机的价值在1000万至3000万美元之间。

  截至目前,美国并不生产类似发动机。在2014年后,美军致力自主研发类似产品,希望实现该类型发动机的自主研发,或直接研制出可替代“宇宙神5”的新型运载火箭。

  为此,美国空军近日与轨道ATK公司和太空探索技术公司(SpaceX)两家私企签署火箭发动机研制合同。根据合同,美国空军最终向轨道ATK和太空探索技术(SpaceX)两家公司的出资总额可能分别高达1.8亿和6100万美元,而两家公司的最终匹配资金总额可能分别达1.24亿和1.22亿美元。

  美国空军在另一份声明中说,仍在与其他公司洽谈,可能在未来几个月公布更多火箭发动机研制合同。这些合同的目的是满足国家航天发射安全的需要,摆脱对外国的战略依赖,并支持美国航天领域私企在全球市场上的商业竞争力。(郑凯伦)

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