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IMF: 中东地区经济低迷 青年失业居高不下

  • 发布时间:2015-01-07 09:47:00  来源:中国经济网  作者:张伟  责任编辑:姚慧婷

  中东地区长期以来冲突不断,除巴以冲突外,叙利亚、伊拉克和利比亚等国内冲突造成大批民众逃往周边国家,邻国为安置难民背上了沉重负担,加上石油价格下降以及失业率居高不下等问题,该地区走过了艰难的2014年。国际货币基金组织(IMF)负责中东事务的官员马苏德?艾哈迈德(Masood Ahmed )认为,中东国家亟待解决的是失业问题。

  艾哈迈德指出,席卷中东和北非地区的“阿拉伯之春”引发社会政治变革四年以来,该地区一直处于社会动荡状态,而且冲突持续,使经济受到制约,该地区总体经济一直处于低迷增长状态。2014年中东地区经济继续滑坡,主要原因是伊拉克、叙利亚和利比亚等国内战持续、石油价格下降以及长期存在的失业率居高不下等因素。艾哈迈德指出,冲突的确给经济造成了影响,但对于整个区域经济增长来讲,其影响是有限的,经济仍保持缓慢增长。

  艾哈迈德表示,“现在有1100万人流离失所,许多人在邻国寻求避难,经济遭到损失最严重的主要是正在发生冲突的国家,周边国家也受到影响。数据并未显示出对经济增长有多大影响。但很明显,这些冲突对邻国的影响主要表现在难民安置方面,容纳难民的国家面临向难民提供关爱和财政资助的挑战,特别是约旦和黎巴嫩两国。另外,冲突对贸易和旅游业也产生了影响,同时还使人们对整个地区的危险感加剧,从而影响国外投资。”

  IMF数据显示,中东、北非地区2014年的经济增长为2.6%,2015年将增长3.8?%,但仍存在下行风险,其中主要不利因素是叙利亚和伊拉克境内的伊斯兰国极端分子使冲突升级以及利比亚国内政治局势持续不稳定。

  艾哈迈德指出,今年夏天以来,世界石油价格大幅下滑。对于大多数海湾原油出口国来说,面对石油价格下降的挑战是如何缩减财政预算。他警告说,如果继续实行现有的预算政策,这些原油出口国的财政盈余将在2017年消失,那时候他们将不得不动用主权基金来弥补财政赤字;如果国际原油价格长期维持在现在的水平,产油国最早将在明年会出现财政赤字。

  艾哈迈德表示,“对于该地区的石油出口国来说,如海湾合作理事会国家以及其他石油出口国,他们拥有足够的财政资源以应对短期石油价格下跌问题,不需改变支出计划。但是,现在石油价格不断走低,特别是降到85美元一桶并持续一段时间的话,制定节省开支计划就变得更加紧迫。在石油价格下滑之前,人们就向该地区的许多国家提出建议,要求他们实施紧缩开支的政策,因为他们并没有为后代留下足够的资金储备。”

  艾哈迈德指出,对于中东石油进口国来说,过去的四年是极为艰难的。全球经济危机给这些国家带来了巨大冲击,中东地区的重要贸易伙伴——欧洲的经济增长放缓,商品价格居高不下,由于政治转型以及社会动荡,中东国家国内经济放缓,所有这些因素均造成经济增长快速下滑。但艾哈迈德同时指出,值得肯定的是,尽管出现这些困难,这些国家维持了宏观经济稳定,一些国家还采取措施,以改善经济增长前景。艾哈迈德呼吁中东国家通过改革来提升教育水平,刺激私营领域活力,提高经济发展,降低对能源的依赖。

  艾哈迈德表示,“中东地区过去对能源产品实行全面补贴政策,其总额占全球总能源补贴的一半,而摩洛哥、突尼斯、约旦、埃及和也门等国在过去两年里均采取措施,将全面补贴改为对贫困人口具有针对性的补贴,并将投资中剩余的资金投入到教育和卫生方面。”

  艾哈迈德指出,“阿拉伯之春”运动之后,中东、北非地区国家的失业问题并未得到改善,而青年和妇女就业问题变得尤其突出,目前就业前景依然暗淡。艾哈迈德表示,为了解决就业危机,中东国家应该进行深度和全方位的改革,以提高私营企业的活力,改善人民生活水平。为此,他提出了几点建议。

  艾哈迈德指出,“首先要从财政投资中留出空间,以用于增加就业及其相关开支;其次要改善商业环境,使中小企业在该地区从事商业活动的成本减少,改善他们的工作经营环境,因为就业机会来源于私人和小型企业;第三,应该向私营企业提供融资。另外还要采取措施,使这些经济体更好地融入全球经济。这些措施不会产生立竿见影的效果,因此,在短期内,找出对公共基础设施项目融资渠道非常重要,因为这将有利于在中期增加就业机会。”

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