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中东:世界经济的弃儿

  • 发布时间:2014-09-03 01:00:11  来源:经济参考报  作者:刘洪  责任编辑:王斌

  中东像个火药桶,这是过去半个多世纪的国际公论。想想看,五次中东战争,两次海湾战争,中间还有两伊战争,若干次攻打加沙,至今没完没了的利比亚冲突、叙利亚内战……战争的根源,民族矛盾、历史恩怨、宗教纷争,每个问题都能说上三天三夜。

  但最近几十年,世界大体太平,中东战火纷飞,也与一个被忽视的问题有关,中东与整个世界经济脱节。不错,中东有世界最富庶的国家,最挥金如土的富豪,最不把钱当钱看的项目,但也有被繁荣抛弃的民众,以及由此产生的失望、痛苦,然后则是迸发的怒火。

  这种经济颓势,从中东一些国家发展停滞就可见一斑。根据世界银行的数据,1965年,中东大国埃及的人均G D P是406美元,彼时中国的人均G D P只有110美元;50年过去了,埃及的人均G D P达到了1566美元,为半个世纪前的近4倍;但中国的人均G D P则达到了3583美元,为50年前的30倍。

  走在今天的埃及首都开罗以及中国首都北京大街上,差别就相当明显。在很多外国人眼里,今天的北京,已与西方发达国家城市没太大区别,尽管交通实在拥堵了些、城市建筑平庸了些、人的素质还有待提高。开罗尽管也有诸多辉煌建筑,但破旧的出租车、乱糟糟的市容、以及周边的贫民窟,提醒着外来者,这还是一个发展中国家城市。

  在另一个中东大国伊朗。根据世界银行的统计,1965年伊朗人均G D P与韩国类似,但半个世纪后两国已有天壤之别。韩国已跻身世界发达国家之列,人均G D P达到2.4万美元;伊朗只有3000美元,可怜的伊朗人,还面临国际的种种制裁。一个最直接的恶果,就是伊朗不断传出的空难消息。

  最近一轮的中东动荡,起源于突尼斯的“茉莉花革命”。不管在突尼斯,还是埃及、利比亚和叙利亚,经济不景气都是加剧社会不满的重要原因。如果说在经济成长期间,民众还能忍受腐败、裙带政治等种种不公,但当失业上升、物价上涨,日子越过越艰难,怒气也自然越来越膨胀,愤怒的闸口一旦崩破,变革大潮席卷而来。随之而来的冲突乃至战争,出乎很多希望变革者的意料,并让更多人陷入了深渊。

  其实,中东最不应成为世界经济的低谷。这里有丰富的矿藏资源,尤其是富甲天下的石油,石油则带来丰沛的美元;另外,中东毗邻欧洲,联系相对紧密,也有助于引进欧洲的技术、设备、资金、人才,中东完全可以重复东亚国家的发展路径。

  但可惜,这里是中东,僵化的机制、宗教的矛盾、领土的争端,种种问题,让中东国家在恶性循环中打转,某种程度上成了世界经济的弃儿。按照《纽约时报》的统计,当今中东的进口量仅占世界总进口量的4%多一点,低于1983年的水平。区域经济整合更是一句空话,欧洲出口的三分之二在本区域内实现,而中东的这一比例只有16%。

  正如《纽约时报》所指出的,认为经济发展能解决中东所有棘手问题是幼稚的,但认为没有经济发展也能解决中东所有棘手问题,同样是幼稚的。

  1992年美国总统大选中,克林顿战胜老布什,很大程度上拜一句经典的竞选口号:笨蛋,问题是经济!今天中东依然动荡,宗教、领土、民族恩怨,都是原因,但有一点也不容忽视,它至少是加剧动荡的原因,那就是:笨蛋,问题仍旧是经济!那些决策者们,看到问题了吗?

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