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极米科技“无屏”逆袭

  • 发布时间:2016-03-21 07:00:12  来源:南方日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  随着技术迅速迭代,现代家庭娱乐也在经历着迅速的变革。液晶屏幕越变越大,电视机越来越薄,“超薄”、“纯平”、“曲面”…… 花样翻新的刺激下,幼时13寸的黑白电视已经成为人们记忆中一个遥远的缩影。甚至于“现代家庭娱乐”已经不仅仅局限于一台电视+音响,而成为了一个整体的概念。

  而钟波带领创业小伙伴成立极米科技的时候,“现代家庭影音娱乐”的革命大潮还刚刚只溅起一小朵浪花,但他相信“未来的电视一定是无屏的”,时隔三年,家用智能微投市场已然迅速崛起。●南方日报记者 陈若然

  “未来的电视一定是无屏的”

  钟波是技术人员出身,也是大家口中的“理工男”,毕业后,他进入专注研究智能电视芯片的晨星半导体,随着这家公司2010年底在海外上市,作为原始股的持股人,钟波在收入上也大有增长,年薪达到百万,提早实现了“财务自由”。

  从业满十年,钟波迎来属于自己的创业机会。

  事实上,在研究智能电视芯片的这些年,钟波最深刻的体验是液晶屏幕对于产品体验的局限。他告诉记者,很多时候芯片已经能够做到了,但是从成本和技术操作上受困于液晶屏——液晶屏大屏成本极高、要做大技术上、空间上都容易碰到极限。

  他于是把目光转向家用投影仪市场。“以前的投影仪都是针对商用的,做家用的非常少,即使拿来做家用,也常常会面临换灯泡发热大的使用问题。”钟波说,他把产品定义为“无屏电视”,一方面从传统概念上更容易被大众所接受,另一方面也区分于普通的商用投影仪。“通常投影仪家用的时候配智能盒子是没有智能解码系统的核心,会缺失很多东西,比如大屏幕画面画质处理优化,这些都是我们在攻克家用市场的时候需要完成的。”

  尽管在实现方式上更近似投影仪,但在设计思路上,钟波依照的更多的是传统液晶电视的路子,他想要实现的是一台“不一样的电视”。“核心是在继承了智能电视的所有系统的基础上,改善效果,包括改善电视动态画面的算法等等,从以前的工作经验出发,把工作积累转变为开发能力。”

  抱着“将来的世界一定是无屏的”这个念头,2013年11月,钟波拉拢几个认同他创业看法的伙伴,组成了一个10人的创业小团队。当时,资本市场创业投资领域还没有开始火起来,钟波将自己多年积累的700万元投了进去,加上创业伙伴的集体投入,共1000万元,凑成了极米的创始资金。创业团队租了一栋小别墅,一起开发产品。

  在随后的发展中,智能家用微投设备市场的发展和投资人的纷沓而来证明了当初钟波决心出走一搏的正确。2015年双十一,极米销售额达7000万元,市场份额超过50%。

  “都说‘长江后浪推前浪’,但我们开始并没有考虑作为‘前浪’会不会死在沙滩上,更多的是去抓住一个机会,做有价值的事情。基本上我们觉得方向对了,其他就没有问题。”钟波说。

  建立依赖生态系统的收费模式

  极米的迅速成长,与其相对低价、低门槛相关。从官网上看,极米最新的Z4X售价不到3000元,与老牌投影仪厂商爱普生、松下上万元的价格相比,相差巨大。钟波告诉记者,现在极米在每台产品中的补贴都有大约1000元。终端定价低、有人质疑,不盈利甚至需要补贴,在这种情况下,要如何才能生存下去?

  事实上,与老牌的投影仪生产厂商相比,极米的商业模式设计更接近于小米、乐视等一些国内厂商,靠的是生态链的营造。具体说,就是希望能够通过把内容做大、拓展市场三方面求存:一方面和内容方的合作,将丰富的资源注入平台;第二方面,未来可以与电影发行、游戏厂商合作起来;第三方面,内容优质,消费者也将逐渐培养起付费习惯。在这个“终端+内容+平台”的生态系统链条中,在这一链条里,终端逐渐弱化为盈利的末端——固然要盈利,但主要盈利需要依靠生态系统带来的内容消费。

  2014年,钟波和创业伙伴拿到了创业以来的第一笔融资,来自创东方领投的A轮1亿元。创东方投资总监王瑞告诉记者,当时他刚刚看到新产品的样机,就决定投资,既是看好产品,更是看好商业模式。

  “当时家庭投影这个行业还没形成,商用投影仪有很多技术问题,比如灯泡使用寿命较短、发热严重,家庭使用不方便,需要走线、吊装等等。但前两年,德州仪器的dlp芯片,高亮度led光源和互联网盒子的出现,解决旧有技术问题,让投影仪体积变得很小,寿命变长,内容依托互联网异常丰富,家庭化也就成为可能了。”

  同时,他告诉记者,当时极米已经开始尝试粉丝经济,小范围用抢货的方式发布新品。而了解了钟波所设想的硬件打平,内容盈利的商业模式后,王瑞觉得这个模式会是未来大势所趋。

  “事实上这个模式到现在已被乐视和小米为代表的公司印证了,在智能硬件时代,大家赚钱的地方不只是硬件一个点。之前大家都在卖硬件盈利,内容和厂家当时没关系,但在互联网时代内容供给渠道多元化,给终端厂家提供了很多可能性,将原来垄断的内容市场分化掉了,不再是一方垄断,但凡是能够接触到消费者这一端的公司,都有可能赚取后端的利润。单就视频这个领域来说,通过向用户分发视频内容,赚取内容分发的利润。在用户付费习惯慢慢形成后,未来这个趋势会越来越明显。”王瑞说,这也是他们当初决心投资的原因之一。

  2015年6月23日,极米科技再次得到芒果传媒Pre-B轮价值3亿元人民币的战略投资,除了金额之外,对极米来说,与以内容为王牌的芒果传媒合作,意味着内容领域上线的打通。

  另一方面,“大屏”的市场空间也正在打开。对家庭除了电视之外“第二块屏幕”需求的增长以及大屏幕的普及,家庭投影市场的增长空间越发显现出来。据易观智库的数据,伴随着中国家用智能微投设备市场整体快速增长,2015第1季度中国家用智能微投市场总出货量为8.62万台,预计2015年全年中国全年的出货量则达到55.5万台,第4季度出货量达到21.86万台。

  据钟波透露,现在,极米在家用投影领域市场份额已经超过50%,但仍在“跑马圈地”的阶段。“现阶段,极米最重要的工作是继续推出无屏电视产品,实现无屏电视销量的突破。未来等到极米的开机率达到一个足够的量级,平台优势就会显现出来。届时,不止电影、电视剧,包括游戏、在线教育、购物、音乐等方面的内容都可以在极米平台上得到很好的展示和分发。”钟波告诉记者。

  投资方点评

  新产品必须重视市场教育

  投资极米,最初的考虑是合作和芒果的生态相吻合。湖南台核心竞争力是内容,我们在战略投资中也一直在寻找内容的渠道,如果在娱乐上面有很强的内容创作能力,在内容的分发渠道上如果也有布局,就会形成合力。我们是上游制作方,以家庭客厅娱乐为主,围绕客厅大屏建设泛娱乐内容生态。而极米作为无屏电视概念的创始者,在这方面和我们非常契合。

  当下在内容合作方面,极米的终端设备会捆绑芒果tv的内容,每卖出一台产品,都附赠芒果tv的VIP卡,基本上在芒果的播控平台上的会员可用内容,买了极米的硬件就获得观看渠道,用户体验过一年或者两年之后,可能就愿意在接下来的过程中续费。

  家用智能微投设备一方面提供了大屏,另一方面给大屏进入消费级的市场提供了可能性。考虑到现在70寸以上的大屏液晶确实太贵,而这个产品形态成功地把这个成本降到了可以在大众消费级普及的范围,加上极米的团队历史沿革,让我们能够最终认可。

  作为大股东和内容合作方,我们认为,芒果传媒投资后,极米可以从“内容+硬件”共同运营用户生态,使之成为双方共赢的商业模式。我们认为,家庭娱乐必须回归大屏,大屏提供的沉浸式体验是手机电脑完全没办法相提并论的。BAT、乐视等也一直在基于大屏布局家庭娱乐,我们都是在寻找可能的渠道。

  对于极米来说,目前最大的挑战是作为消费级的产品,新的产品形态都有一个市场教育的过程,市场教育的工作还是非常重的,这个事情不只是硬件生产者一家的事情,需要整个产业链的参与者共同推动,一起把蛋糕做大。

  ——芒果传媒战略投资部高级投资经理 韩毅

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