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人工巢箱 能否留住中华秋沙鸭

  • 发布时间:2015-06-25 01:30:44  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  曾经存在1000万年之久的中华秋沙鸭在近150年的时间里数量锐减,是什么原因导致这种物种濒临灭绝,采取怎样的措施能够拯救中华秋沙鸭?

  6月,出现在江西省瑞昌市长河中的两只中华秋沙鸭,着实让这里的人们激动了一番。

  中华秋沙鸭,第三纪冰川期残存下来的物种,至今已有1000多万年,为我国特产稀有鸟类。

  虽然在名字中有“中华”两个字,但是它并没有因此而得到额外的保护,如中华鲟一样,中华秋沙鸭目前处于濒危状态,数量比扬子鳄和大熊猫还要稀少,属国际濒危物种。

  曾经存在1000万年之久的中华秋沙鸭,在近150年的时间里数量锐减,是什么原因导致这种物种濒临灭绝,采取怎样的措施能够拯救中华秋沙鸭?

  鸟类“大熊猫”

  这个存在了千万年的物种,可能在未来五至十年内从地球消失

  五月的长白山,在世界自然基金会(WWF)安装于吉林长白山国家级自然保护区的人工巢箱里,十一只中华秋沙鸭幼鸭破壳而出,两天后,它们跟随着妈妈的脚步,依次从十几米高的巢箱跳出,然后重重落到地面,用“咚、咚、咚”的落地声宣告这个濒危种群新生命的到来和其顽强的生命力。

  1864年,英国鸟类学家约翰·古尔德(John Gould)在中国获得了一个中华秋沙鸭(Mergussquamatus)标本,并根据其身体两侧的鱼鳞状花纹,将其命名为鳞胁秋沙鸭,因为这种鸭子首先在中国被发现,人们又称其为中华秋沙鸭。

  当人类祖先从树栖生活转变为地面生活的时候,中华秋沙鸭就已存在于这个星球。然而,在近150年的时间里,曾经生存了一千多万年的中华秋沙鸭,其种群数量和栖息地范围都呈迅速下降的趋势。WWF候鸟项目经理刘培琦等人曾经于2014年12月在《国际鸟类保护》期刊(Bird Conservation International)发表论文指出,中华秋沙鸭在全球可能仅存2200个繁殖对,其中大约有200个至400个繁殖对在中国长白山山脉繁育后代。

  因为种群状态濒危,中华秋沙鸭被列为中国国家一级重点保护鸟类、国际自然保护联盟濒危物种红色名录。如果不采取及时的保护措施和栖息地的恢复,这个物种可能在未来五至十年内从地球消失,而长白山是中华秋沙鸭在中国境内的重要繁殖地。

  食宿的困扰

  这种“挑剔”的鸭子,选择树龄在50年以上的天然树洞中筑巢

  作为海鸭类的一员,中华秋沙鸭一直保持着利用天然树洞筑巢的习惯。它不会像燕子那样找一个屋檐再衔一些泥筑巢,也不像喜鹊或麻雀那样利用树枝筑巢,而是挑剔地选择树龄在五十年以上树木的天然树洞。所以当原始森林消失、树木消失的时候,中华秋沙鸭也会随之消失。

  自上世纪30年代起,中华秋沙鸭在中国的繁殖种群就一直处于“稳定下降”的状态。在中日战争结束、原始林砍伐停止后,中华秋沙鸭繁殖所必需的原始林所剩无几,而现在,繁殖地又面临来自水电建设和农药的威胁。

  在过去十几年中,对中华秋沙鸭种群的跟踪调查一直是刘培琦的工作重点。刘培琦说,旅游项目(漂流)开发和水电站建设对中华秋沙鸭繁殖地的破坏特别大。

  “一段天然的河流变成水库后,水体的变化会直接影响到鱼类群落结构的变化,大型盾鳞鱼类(如青鱼、草鱼、鲢鱼和鳙鱼四大家鱼)会成为水库内的优势物种,中华秋沙鸭对于这些体形较大的盾鳞鱼的捕食存在困难”,刘培琦介绍说,鸟类的捕食都有一定成本,如果捕食太难,中华秋沙鸭就会选择别的栖息地,大水库不是中华秋沙鸭的最佳生境。此外,农田中使用的杀虫剂会随着地表径流最终进入河流,这些杀虫剂对于河流中的生物群落结构具有严重的影响,从而影响了中华秋沙鸭的食物结构。最糟糕的是,东北地区仍然存在的候鸟盗猎活动,导致一些处于繁殖期的中华秋沙鸭变成了猎奇食客的盘中餐。

  废旧电瓶外壳改造的人工巢箱中,诞生了十一只鸭宝宝

  既然没有合适的树木能够供中华秋沙鸭筑巢,那么为什么不能通过人工巢箱吸引中华秋沙鸭筑巢并返回曾经的繁殖地。

  2014年10月,通过全球候鸟保护平台——东亚—澳大利西亚迁飞区伙伴关系(EAAFP)协调员迪亚娜·索洛维瓦(Diana Solovyeva)博士的努力,十个由通用汽车公司利用废旧电瓶外壳改造的人工巢箱被捐赠给WWF的中华秋沙鸭项目,2月,刘培琦和同事将十个人工巢箱安装在吉林长白山国家级自然保护区,三个月后,六号巢箱诞生了十一只鸭宝宝。

  约翰·布拉德伯恩(John Bradburn)是通用汽车公司负责人工巢箱项目的工作人员,他还负责通用汽车公司废品再利用项目。“我的工作内容就是寻找再利用、再循环的方案来管理我们通用的废旧产品,”约翰在回复WWF的邮件中说,“我从小就很喜欢水禽,并养成了为水禽建造各种合适的人工巢箱的习惯,当我第一次看到通用汽车公司的废旧电瓶壳时,就觉得可以用它做一个巢箱。”

  “为了验证我的想法,我首先在两周的时间内建造了一个巢箱,作为原型;然后安置在栖息地后,一只中华秋沙鸭在北美洲的远亲——镜冠秋沙鸭母鸭使用了这个巢箱,试验成功。”至今,约翰和他的同事已经建造了750多个人工巢箱,其中大多数都安装在北美洲的水禽栖息地。

  “我认为中华秋沙鸭是一种非常美丽的生物,我们需要找到方法来保护这个物种,为了我们的后代。对于WWF和湿地国际(Wetlands International)为保护中华秋沙鸭所做的工作,我感到钦佩。通用汽车公司非常荣幸能够在这样的项目中有所帮助。”

  迁徙的难题

  在迁徙过程和越冬地,不知道什么原因,几千只鸭子消失了

  如果想恢复中华秋沙鸭种群,最难的部分并不只是对繁殖栖息地的恢复和安装人工巢箱,更大的问题出在中华秋沙鸭种群越冬地和其迁徙路线上。

  中华秋沙鸭属于候鸟,每年春天,中华秋沙鸭会来到俄罗斯的滨海边疆区和吉林省的长白山山区进行繁殖,在长白山迎来第一场雪之前,中华秋沙鸭和当年出生的中华秋沙鸭宝宝(注:其实已长到亚成体)会沿着海岸线飞到中国的江西、广东等地,甚至更遥远的东南亚国家,也就是中华秋沙鸭的越冬地。

  只要经过简单的计算,就能够明白中华秋沙鸭种群所处的境地有多么危险。刘培琦说,每年大概有2200对中华秋沙鸭进行繁殖,其中保守估计至少有四分之一至五分之一的中华秋沙鸭繁殖成功,即550对,以每窝新出生的鸭宝宝为8只来算,全球每年新生的中华秋沙鸭种群数量应该在5000只左右。

  这也就意味着,如果繁殖地、迁徙路线及越冬地都没有问题,那么每年中华秋沙鸭的种群数量应该增加一倍,而实际情况是,其种群数量只减不增。“在迁徙过程和越冬地,我们不知道什么原因,有几千只的鸭子消失了。”刘培琦说。

  实际上,由于保护力量和科研力量有限,中华秋沙鸭的越冬地范围、迁徙路径都有哪些地区、越冬地所面临的威胁都有哪些,很多决定其种群数量的因素,我们仍然一无所知。

  专家怎么看

  中华秋沙鸭种群所面临最主要的问题,以及最需要做的是什么

  问题一:在中华秋沙鸭的繁殖地,种群繁殖成功率较低。

  主要原因是原始森林面积下降,天然繁殖巢减少,同时,天敌也就是蛇的捕食压力一直很大。

  对策:保护原始森林,尤其加强繁殖地河流两岸原始森林的保护;补充人工巢箱,并设置天敌防控设施(如在巢箱下方树干设置障碍,阻止蛇沿树干爬入巢箱);加大监测与研究力度。

  问题二:在中华秋沙鸭的越冬地栖息地,栖息地面积急剧减少,栖息地质量下降。河流水电梯级开发,河道生态特征消失是主要原因,其次,河道采砂,人为干扰过大影响越冬。

  对策:加强天然河道的保护,严格控制河道采砂,大坝运行管理过程中要考虑生态影响和水位调控,未进行水电开发梯级开发的河道严控大坝密度,确保每一级大坝间有至少10公里长的天然河道存在,保护鱼类资源。

  问题三:非法猎捕、毒杀,无论是在繁殖地、越冬地还是迁徙路线上,仍然有猎捕中华秋沙鸭的情况发生。

  对策:加强执法,严格保护。

  稿件来源:世界自然基金会(WWF)

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