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美新型空中加油机按期交付压力增大

  • 发布时间:2015-03-17 10:32:33  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  据美国《国家防务》杂志近日报道,2011年,波音公司赢得了为美国空军建造新型加油机的合同,以取代服役中的KC-135加油机。根据该合同,波音将自行负责高达49亿多美元的研制费用。该项目进展到2014年,由于线路问题造成试飞延迟,以及项目中增加了不可预见的费用,使波音公司的压力不断增大。如果2017年8月不能交付首批具备实战能力的KC-46A空中加油机,波音公司的利润将严重受损。

  美国空军计划购买179架KC-46A。该机源自波音767-200ER,可采用加油吊杆和探管锥套式空中加油方式。去年7月,波音在发现问题后,因为要重新设计验证机的线路,宣称要加收2.72亿美元的额外税后费用。9月,空军加油机项目执行官约翰·F·汤普森少将称,经内部检查发现该机98000段线路中约有5%过于靠近其冗余备件。按照军用标准和联邦航空管理局标准,这些备件本来都应视为安全的,但是,过于靠近会影响其安全性。空军预计,因超出成本上限,波音须自掏腰包多达10亿美元。因今年还可能会出现一拖而拖的情况。

  根据作战测试和评估主任办公室今年1月公开的2014年度报告,进度上的拖沓可能造成空军和波音难以实现在2016年5月开始初步运行测试和评估的目标。如果按计划,其开始初步作战测试与评估的准备工作可能会不充分,存在很高的风险,预计会延迟12个月。在开始初步运行测试和评估培训之前,波音和空军不太可能会制定出“测试和评估总体计划”B阶段中所述的18驾飞机交付计划。计划变动可能会对其他阶段的工作产生多米诺效应。例如,KC-46A将于4月首飞,而不是原先计划的1月。这又可能会推迟原定于8月开始的小批量试生产。

  对于作战测试和评估主任办公室的报告,波音公司发言人奇克·雷米说:“我们正在和空军通力合作,以制定出能满足必要测试要求的现实计划。”弗若斯特·沙利文咨询公司的分析人士韦恩·普拉克也认为,波音按时首批交付18架还是很有可能的。作战测试和评估主任办公室所给出的并非是一个具体的结论。由于这款飞机是在已经验证的设计上研制的,波音还不至于落到最糟糕的境地。

  在研制阶段,波音计划测试4架原型机:两架767-2C和两架装备齐全的KC-46A。雷米称,767-2C将主要用于测试和验证在成为KC-46之前的结构,采用KC-46配置的飞机则将用于测试和验证任务系统和空军加油能力。预计五角大楼会做出分别于2015年8月和2017年6月小批量和大批量生产的决定。普拉克认为,在KC-46A首飞之前,波音在软件测试方面还有大量工作要做。美国空军负责战略计划和需求的副参谋长詹姆斯·霍尔姆斯中将表示,除非追加订单,否则,预计波音每年最多生产15架,直到2027年完成订单。

  该飞机还将参加韩国价值10亿美元的加油机竞标,竞争对手有空客公司和以色列航空工业公司。空客提供的是A330多任务加油运输机,而以色列航空工业公司则提出了自己的波音767改款空中加油机型。中标者将在2017到2019年之间交付首批4架飞机。空客的A330比KC-46更大更贵,能装载更多油料和货物,但在韩国的某些小型机场起飞、降落和停放这样的大飞机会是一个问题。

  有关人士认为,因许多国家已经购买了A330,波音难以从KC-46A的国际销售中赢利。澳大利亚、英国、新加坡、沙特和阿联酋都已经订购了A330,印度、卡塔尔和西班牙也表示了购买意向。留给波音的机会已经不多了。美国空军的合同对于波音至关重要,因为这份合同能让波音延续为空军制造加油机的传统。波音生产过KC-135,在20世纪90年代被它收购的道格拉斯公司则研制过KC-10。

  (作者单位:国防科技大学国际问题研究中心)

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