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美国空军卫星爆炸又添太空垃圾

  • 发布时间:2015-03-06 04:31:03  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  本报记者 刘晓莹

  ■代表委员访谈

  据国外媒体4日报道,一枚美国空军的卫星DMSP-F13在距地面500英里的高空发生爆炸,爆炸使地球轨道上又增加了43枚太空残片。尽管欧洲航天局太空碎片办公室的主管霍尔格·克拉格博士表示“如果公布的残片数量保持稳定不变便不必认为这一事件有多严重”,而正在参加全国两会的全国政协委员、中国航天科技集团公司科技委顾问叶培建院士却表示:“这是一个很严重的问题!”

  他还为记者做了一个形象的比喻:就好像北京的四环路、五环路建好了,汽车可以通畅地行驶,可两年不到就到处都是车了。“过去我们总认为空间那么大,扔点东西怕什么?但是如果你看到我们做的空间碎片图就会感到触目惊心,密密麻麻的空间碎片现在已经不是几百个、几千个,而是几万个、几十万个!”

  叶培建告诉科技日报记者,空间碎片大到整个卫星、小到某个火箭的碎片,它们在空间里飘来飘去,对人类未来的空间活动造成很大的危险。“这些碎片也许会撞坏飞行器,如果飞行器里有人就更麻烦了;也许会坠落到地球表面,造成更严重的后果。”

  据他介绍,目前应对空间碎片的途径主要有几种,比如轨道控制,将轨道分配进行优化。“就像地球上也不是每个地方都适合建工厂一样,其实并不是所有轨道都有用处。一些空间轨道的位置十分宝贵,尤其是地球上空36000公里的地球同步静止轨道,那上面现在已经是密密麻麻布满空间碎片,我们必须将这些轨道位置用好。比如对于一些有寿命的卫星,我们会在它寿命到期以前留一些剩余能量,让它能够离开有用的轨道,把这个位置腾出来,这样就可以将一些‘失效’的轨道利用起来。”

  “另外还要做好碎片的防护工作。我们已为现有的全部空间碎片编号,并全程24小时跟踪和检测,对大的碎片主要采取避让措施,同时还要在设计空间飞行器时,考虑抵御一定规模的小碎片的能力。”叶培建说,“未来随着技术的进步我们还会进行一些主动的清除工作,比如发射清扫卫星,用大网子将碎片拖走,或者放一个空间机械臂上去,把那些占用轨道的没用的卫星推出去。”

  据悉,这枚美国空军卫星爆炸于今年的2月3日,爆炸的原因是卫星的温度突然急剧升高,但爆炸的消息直到现在才被披露出来。尽管美国航空航天局和欧洲航天局对此事件的潜在风险进行了淡化处理,表示这不会对地球轨道上的其它卫星带来明显的危险,但这一事件仍然得到广泛关注。“因为人们现在已经非常重视空间碎片问题,尽管现在留在空间中的很多碎片都是航天事业发展得比较早的国家留下的,但是空间是全人类共有的,一旦存在危险对各大家都没有好处。”(科技日报北京3月5日电)

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