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欧盟欲取消外国投资者特权

  • 发布时间:2015-01-29 21:17:51  来源:国际商报  作者:庞超然  责任编辑:罗伯特

  1月14日,欧盟委员会对外公布了去年3~7月就“投资者——国家争端解决机制”(ISDS)向社会征求意见的报告。报告显示,欧盟内部的政府、研究机构及消费者大多对ISDS机制持保守态度。比较突出的方面有:保护政府合法的监管权利、仲裁的公开透明度问题、ISDS机制与国内法律系统的关系方面和针对仲裁的上诉机制。

  保护政府的监管权利上,欧盟委员会希望外国投资者能够充分理解政府出于环境、健康和劳工方面的考虑,通过新法新规可能导致投资者利益受影响的情况。由于仲裁并不都是公开进行,为防止仲裁判决的道德风险,加强对仲裁的监督并保证仲裁过程的独立性也是欧盟委员会的一个考虑。再有,如何保障仲裁的一致性、避免裁决的失误,引入对仲裁结果的上诉机制也为欧盟委员会一直所主张。

  对这次社会意见的公开征集上,欧盟委员会采取了非常谨慎科学的态度。报告将意见反馈者的来源划分成十二大类,如研究机构、公司、消费者、商业协会、政府、非政府组织等。某一问题下,不同来源的反馈者意见相差较大。如仲裁的公开透明问题上,政府、研究机构及民众等支持案件公开化,但是,公司及商业协会出于保护商业机密和保护隐私,反对仲裁案件全部对外公开。再有,商业机构及协会支持ISDS机制中自由选择仲裁或国内法院两种途径,其他反馈者支持国内法院在处理国际投资问题上的优先地位。如何协调不同群体之间的利益冲突,欧盟委员会将面临着比较严峻的考验。

  ISDS旨在帮助外国投资者规避非商业风险,保护其在东道国合理的权益。ISDS是双边投资协定中常见的投资保护措施,允许外国投资者通过仲裁途径起诉东道国来保护其投资的安全性。上世纪90年代以来,国际投资自由化浪潮席卷世界。世界各国纷纷缔约修法,吸引外国投资,接受并不断加大对投资的保护力度。一方面,双边、区域、诸边规则中纷纷加入外资国民待遇和市场准入原则;另一方面,投资协议中“投资者—东道国争端解决机制”(ISDS)也被引入,保护投资者利益。

  1996年~2014年,投资者与欧盟成员国发生争议并提交仲裁的案件一共有127起。如果在仲裁中一旦败诉,政府将会面临支付巨额赔偿金的风险。2012年,瑞典公司Vattenfal因德国核能政策争议起诉德国政府,就要求赔偿7亿欧元。巨额的赔付要求通常会在一定程度上“恐吓”政府,使其在国内的立法和权力行使上束手束脚。根据已结案并对外披露的数据(这样的案件占总数不到一半,仍有大量的案件还在审理中),1994年至今,欧盟成员国已经赔付给外国投资者总计29亿欧元。政府的赔偿金基本上来源于其财政收入。

  2014年,欧洲经济增长缓慢,前三大经济体德国、英国和法国均表现不佳。2014年中期,欧央行下调利率并率先开启“负利率”时代。11月,欧盟启动了赤字3000亿欧元的经济刺激计划。2015年1月,欧央行进行“量化宽松”。国际货币基金组织预计,2015年欧盟经济增速将回升至1.3%。但是,通缩、高失业率和债务危机仍是考验欧洲经济发展的主要因素。在这样的背景下,跨大西洋贸易与投资伙伴协议(TTIP)可以被看做是一项推动增长和就业的一揽子刺激计划。如果能尽快结束TTIP谈判,欧盟有望从中获得每年超过1000亿欧元的收入,促进欧盟对美国出口增长28%,拉动欧盟GDP增长0.6个百分点。

  2月2日~6日,欧盟将与美国进行第八轮TTIP谈判。这样一个报告结果的出炉,将会严重地影响欧盟对TTIP谈判的态度。

  (作者单位:商务部研究院科研处)

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