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美现罕见“丛集地震” 专家质疑能源开采是祸首

  • 发布时间:2015-01-10 08:00:00  来源:中国新闻网  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  中新社休斯敦1月9日电 美国最大能源生产州得克萨斯州本周接连发生有感地震,最频繁时27小时内有12次,给城市留下“得州码”(巨大)裂缝,并引发居民恐慌。专家质疑在得州罕见的“丛集地震”频发可能与石油和开燃气开采有关。

  1月6日晚,得州北部达拉斯郡的欧文市发生3.6级地震,这是此次丛集地震(在较短时段内连续发生一组地震的现象)中最强烈的一次,也是得州北部第一次发生如此级别的地震。6日清晨,该地曾发生2.7级地震,当日下午,曾发生3.5级地震。12次地震的震级在1.6至3.6级之间。

  过去短短3个月内,得克萨斯州发生过至少34次有感地震,使得居民房屋墙壁地板开裂、地基受损,马和宠物被惊吓,还出现几处沉洞。

  除了人体能够感觉到的震感,得州北部近期还有超过1000次微小的震动。美国南方卫理公会大学地球物理学教授希瑟·德松(Heather DeShon)称,其正在研究水力压裂法与得州北部及俄克拉荷马州地震活动增加的联系,但是她说:“我们仍不能说明欧文市这次地震的具体原因。”

  美国地质勘探局的地球物理学家威廉姆斯(Robert Williams)和美国国家地震中心专家均表示:这有可能仅仅是罕见的自然事件。但他们同时指出,将继续探索全部的可能性,其中包括开采页岩气所使用的水力压裂法。

  得州北部地区历史上很少发生地震,这就意味着与加州这样的地震热点区相比,科学家对于上述地区发生地震的原因知之甚少。

  得州大学奥斯汀分校地震学家弗罗利希(Cliff Frohlich)教授质疑此类地震很可能与人为因素有关,认为得州页岩能源开发近年来蓬勃发展,其副作用也开始浮出表面。弗罗利希自2008年起便开始研究达拉斯附近一系列小规模地震的根源,研究结果显示与废液井有直接关联。

  水力压裂和水平孔钻探通常需消耗几百万加仑水、化学物质和沙土的混合液体,用以压裂坚硬的页岩,释放天然气和石油。百万加仑的工业废液最终被注入到地面几千英尺以下的巨大废液井内。位于地壳断层的废液井降低了断层表面的摩擦力,无形中起到润滑作用,因而可能诱发地震。目前得州有5万多废液井,每口井内大约储存450万加仑废液。

  美国国家研究理事会(National Research Council)2012年6月曾发布一份报告指出,近几十年来,至少有13个美国的州和20个其他国家因地下能源开发而发生了地震。近年来全球范围内地下作业不断增加,涉及能源生产的所有环节,包括石油与天然气开采、地热能源项目以及碳捕获与封存,与此相关的地震数量正同步增加。(完)

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