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不满人类基因专利阻碍治疗 加医院向法院提告

  • 发布时间:2014-11-05 01:30:45  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报多伦多11月3日电 (记者冯卫东)位于加拿大渥太华的东安大略儿童医院3日向法庭提告,质疑人类基因专利的有效性,称这些专利在法律上是站不住脚的,并阻碍了对患者的有效治疗。

  医院首席执行官亚历克斯·蒙特称,就像不应对空气和水授予专利一样,人类DNA(脱氧核糖核酸)也不应被授予专利。人类基因专利的存在对患者及其家庭构成了明显障碍,是不可容忍的。该医院律师3日上午向加拿大联邦法院提交诉状,要求对涉及长QT综合征的一种心脏病的基因测序和诊断方法的5项专利宣告无效。

  该医院明确表示希望此次诉讼成为一个判例案件。蒙特强调,医院不会对新发明可申请专利的原则发起挑战,因为法律保护对创新而言是必要的。但专利也分好与不好,医院要挑战的正是这些坏专利。判例案件的最终目的是要推翻专利法中的部分不合理规定,美国去年发生的一个类似案例最终导致基因无法再被授予专利。

  医院提告的5项专利由美国犹他州立大学和Transgenomic生物技术公司拥有。医院首席遗传学家盖尔·格雷厄姆博士说,长QT综合征需要用心电图和遗传血液测试组合方法进行诊断。其中被授予专利的两种血检法的费用高达4800加元,而该医院遗传学实验室进行类似测试的费用仅为1500加元,但因为基因被授予了专利,医院的测试方法被禁止使用。即使是指向长QT综合征的基因缺陷是顺带发现的,比如医院实验室描绘出基因组的大部分信息,这些信息也因专利原因无法与患者进行沟通。

  长QT综合征是由基因异常导致的心脏节律疾病,每7000名儿童中就有一个病例。患者病症包括昏厥、抽搐甚至猝死,但该疾病可通过药物和可植入除颤器进行治疗。

  根据加拿大现有专利法案,目前有大约7000个疾病基因适用申请专利。这些基因一旦被授予专利,具有遗传疾病的患者在治疗时将付出不菲的经济和时间成本。

  麦吉尔大学的法律和医学教授理查德·戈尔德称,此次诉讼将提出两项主要诉求:宣布这些专利非法,因为有关机构对不能授予专利的基因错误地签发了专利证书;患者治疗无须适用这些专利,因为这些专利中包含了已不再使用的旧技术。

  安大略省政府曾对所谓的乳腺癌基因BRCA1和BRCA2建立了自己的测试方法,而专利持有人当时并没有采取任何行动,这些专利10年后在美国被推翻。但是,在长QT基因案例中,专利持有人的态度则相当激进。戈尔德称,希望此项案例能为包括患者、研究人员、临床医生和企业等相关利益者带来一整套清晰的人类基因专利适用规则。

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