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经济答案:苏格兰对独立说“不”

  • 发布时间:2014-09-22 19:51:37  来源:国际商报  作者:张锐  责任编辑:王斌

  理智取代了盲从,冷静控制了狂热。对于继续留在英国还是分家独立,55.9%的苏格兰民众在最后的时刻选择了前者。英国与苏格兰长达300年的联婚还将持续,苏格兰也得以免遭一场经济痉挛与抽搐的剧痛。

  据英国经济与社会研究所的分析报告,2015~2016财年,英国公共债务规模为1.7万亿英镑,独立后,苏格兰必须分担其中的1430亿英镑,相当于苏格兰经济总量的86%;如果再加上2012~2013财年,苏格兰地方政府140亿英镑的财政赤字,苏格兰债务量占GDP的比重将上升至97%。为了还债和降低财政赤字,苏格兰肯定要对外发债。

  英国政府的强硬回应是,不会同意苏格兰继续使用英镑。这就意味着,苏格兰只有使用欧元和自己发行货币。然而,苏格兰若想加入欧元区,需要得到每个欧元区成员国的点头同意,漫长的谈判着实让其无法消受;而苏格兰自己创建的货币,货币价值肯定比不上英镑,苏格兰人的财产将马上缩水,整个国家的举债成本将急速拉升。

  退一步说,即便英国同意苏格兰继续使用英镑,苏格兰也不会活的踏实与自在。作为法律规定,英国央行在苏格兰地区拥有货币发行权,这就意味着,苏格兰随时可能受到来自英国对其流动性的钳制,如果苏格兰银行遭遇不测,再想得到像金融危机期间来自英国政府数百亿英镑的援助几乎没有任何可能。不仅如此,在货币联盟之下,英国央行和财政部将会坚持那些能够控制苏格兰金融的条款不让步并延续下去,如此一来,苏格兰独立所能得到的实际好处将大打折扣。

  显然,无论是继续使用英镑还是自创货币,市场尤其是金融业都很难相信独立的苏格兰能够为其带来必须的安全性和稳定性。值得关注的是,像苏格兰皇家银行、劳埃德银行等大型金融机构的资产已是苏格兰国内生产总值的12倍之多,贡献当地7%的GDP和10%的就业机会,它们的出走,将使苏格兰经受抽筋剥皮之苦。

  实际上,自从英国政府为苏格兰专门公布《苏格兰法案》后,近20年的时间中,苏格兰除了得到自治优待之外,其在医疗、养老、教育等方面都享受着比英国平均水平高出20%的公共预算与社会福利。另外,苏格兰的人口老龄化严重,65岁以上人口占比为16.8%,目前英国政府每年平均补贴苏格兰居民每人1400英镑,如果没有这块补贴,苏格兰政府根本无能为力。重要的是,到2035年,苏格兰领取养老金的人口将增长2.9%,远高于英国全国的1.7%。面对比未来小得多的老龄化压力,苏格兰政府已经一筹莫展,又谈何有什么能力应对日后如此之大的养老公共开支?

  再看对外贸易。苏格兰与英国的贸易比其与世界其他地方的贸易多一倍,英国为此替苏格兰提供了100万个就业机会;另外,苏格兰经济与英国其他地区高度重合,但生产力比英后者低11%。显然,无论是竞争力的弱化还是贸易市场的流失,独立后的苏格兰都不得不承受挖肉刮骨之痛。更为重要的是,苏格兰地区的投资生产力基本上由英国政府出资而成,除了苏格兰皇家银行等大型金融机构之外,英国皇家还在苏格兰建造了造船、军事机械和电子高科技企业,而且这些企业的产品主要由英国政府采购。

  更令苏格兰如鲠在喉的是,欧盟要求候选国有良好的财务状况,债务必须在GDP的60%或以下,这就意味着,财务上不达标的苏格兰在独立之后将被无情地抛在欧盟门外,其对外贸易将遭遇的霜打与雷击不难想象。以被称为“生命水”的威士忌为例,一旦苏格兰独立,威士忌酒商将失去欧洲单一市场及欧盟贸易协议的保护,出口市场将被腰斩。

  不错,苏格兰境内有北海油气资源,然而,离开了英国政府,苏格兰哪有强大的石油开采能力?资料显示,2012~2013年,苏格兰上缴油气税费530亿英镑,却收到了英国政府高达650亿英镑的补贴。重要的是,无论是开采量还是油气收入,北海油田的贡献正呈显著萎缩状态。据英国油气协会预测,北海石油剩余储量只有150亿桶~240亿桶,30~40年后将枯竭;相应地,2008年~2009年间,苏格兰的石油盈利为1150亿英镑,但在2012年~2013年仅为550亿英镑。不难想象,当独立的苏格兰将经济发展的裤带绑附在一个濒临枯竭的自然资源之上时,其前路的风险该有多大。

  分手的账单已经非常清楚。苏格兰商人詹姆士·威尔逊在171年前创办如今已是如雷贯耳的《经济学人》杂志时曾直言不讳:苏格兰的独处代价高昂,它成为一个很快变穷的富国。警示言犹在耳。就像18世纪初期在国内经济形势濒于崩溃之时,苏格兰民众选择投入英格兰的怀抱一样,面对着今日嗷嗷待哺的经济肌体与炙手可热的社会福利,苏格兰百姓再一次选择留在大不列颠联合王国之内,这是对自身生存权的敬畏与尊重,是对国家经济前途的明智裁量。

  (作者系中国市场学会理事、经济学教授)

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