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大学不是“学生工厂”

  • 发布时间:2014-11-03 01:30:45  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  本报记者毛 黎

  在全球众多大学仍在按传统的择优录取、注重单科培养学生的时候,美国亚利桑那州立大学(ASU)却在迈克·克洛引领下,经过10多年的努力,将大学转变为全美领先的公立研究型都市大学之一,创立了“新型美国大学”的新模式。美国《新闻周刊》称ASU所完成的是“高等教育领域彻底的改革”。

  近日,克洛校长率大学代表团来华访问,在接受了记者采访时,介绍了ASU的改革和成效。在他看来,ASU的重点任务是针对当前人类面临的主要挑战并围绕生命质量、可持续发展以及亚利桑那州和国家的竞争力为核心,追求卓越的教学、研究和创新。

  克洛校长要求ASU致力于社会可持续发展、根植于社会和参与全球事务,让大学的教育和研究深入社会的最前沿,通过承担更重要的社会角色以解决人类社会面临的棘手问题。为此,ASU摒弃固有的大学结构,开设了17个跨学科学院(如生物与健康系统工程学院、语言文化学院)、大型研究机构(如生物设计研究所)。2014年,ASU的研究经费已高达4.25亿美元。

  改革在于培养新型人才

  作为优秀的公立研究型都市大学,ASU同时具有高水准的学术成就、广泛的学生来源和巨大的社会影响。克洛校长认为,人们应更正对大学教育的看法,大学不是“学生工厂”,真正的大学教育应能够启迪新思想,用其所产生的影响力和具备的潜力去改善世界的各个角落。

  克洛校长称ASU为真正的人民(民众)大学。录取时,无论学生来自社会的那个阶层,只要达到了入学标准,就能进校学习。2014年,ASU注册学生总数高达83000人,创造了美国单次入学登记人数的新记录。

  为实现让毕业生既能满足当前就业岗位需要又能适应社会发展需要的目标,ASU建立了新的大学模式,新模式的“新”体现在3个方面。首先,面对人数众多且多元化的学生群,ASU必须以新的教学方式来满足他们受教育的需求,教职员工依靠技术的应用解决了问题。其二是采用新构架来应对居多的挑战,现在大学的学科已退居到第二层,其首层的位置由大学中跨学科学院或研究院所取代。其三是建立新的合作伙伴关系,主要是与工业界和各级政府合作,关注它们面临的难题和能提供给大学的机会。

  内改外引化解改革阻力

  如同任何新事物出现那样,ASU在改革时也遭受了阻力。但克洛校长并没有因阻力的存在而退缩,他坚信改革学校陈旧体制所具有的光明前景。

  在亚利桑那州,存在负责监管包括ASU在内所有公立大学运行情况的机构,它就是由10名公民组成的“亚利桑那州公立大学摄政董事会”,克洛校长要向该董事会汇报大学的情况。摄政董事会向他提出,要将ASU发展成独特的大学。具有“独特性”是ASU未来的关键所在,也是克洛校长推行改革的尚方宝剑。

  为消除针对大学实施变革的阻力,克洛校长一方面激励本校员工争做自己未来的设计师和建筑师,不当旧体制的奴隶;做学术未来的主人,不当他人的追随者。另一方面从全球招聘那些富有创新精神、愿意投身改革的人们前来加盟。他认为,旧的教学模式在发展到一定阶段,其适应能力就会变弱。ASU的改革代表的是“新型美国大学”的兴起,它具有规模大、适应性强和高速发展的特点,贴近社会,甚至处于社会的最前沿,可持续发展学院就是大学中这样的范例。

  成就显著为社会所认同

  4年前,美国《华尔街时报》依据美国大学毕业生进入公司的表现对大学的质量进行了评估,在毕业生最受雇主欢迎的排行榜上,ASU就已名列第5。克洛校长相信现在的排名会更高,同时认为,ASU毕业生的质量、价值和受雇率在不断提高,其背后的原因是他们在大学时代丰富多彩的学习经历。

  与中国一样,美国众多大学在评价大学时,往往会注重入学学生的情况,如新生的成绩、新生录取的比例。但ASU在评估时,关注的是产出。美国上千所大学的学生每年都会申请著名的“富布赖特”奖学金,ASU的学生获奖人数在全美高校中名列第三,仅排在哈佛大学和密西根大学之后。克洛校长说,ASU对自己毕业生的质量、毕业生的就业、毕业生的使用感到十分满意。

  ASU还成功地吸引了众多的国际学生前来就读。2014年,在ASU注册的国际学生多达9400多人,其中中国学生超过了1/3,仅新生就有数百名之多。国际学生在ASU可以学习他们擅长的传统学科,也可主修可持续性发展、社会变革和生物设计等。他们在这里不为学科所禁锢,同时培养他们的是一流的教职员工。

  ASU注重培养学生的学习能力,让他们成为学习的主人。克洛校长希望中国留学生能为ASU教育的新模式所激励,并从中受益。现在,ASU国际学生的毕业率维持在95%,中国学生的毕业率就更高,同时他们的就业率也维持在相当高的水平,这表明毕业生在人才市场上表现突出,也说明ASU的教学方式和工作确为社会所需,得到了社会的认可。

  携手中国同行服务全球

  在克洛校长看来,将ASU塑造成“新型美国大学”并不是他事业的终点,他希望其他国家的大学能够分享自己成功的经验,这当然也包括立志创新的中国众多的大学和研究机构。

  目前在中国,ASU在与志同道合的研究机构和伙伴建立跨学科的研发合作项目,其中包括在青岛的生物设计项目,它将实现ASU在亚利桑那州坦披的研究中心和设在青岛蓝色硅谷的新的中心无缝连接。以及在成都即将成立的以智能材料为核心技术、高度产业适应化的技术研发工厂。

  此外,在华期间,代表团还与ASU高级工商管理(EMBA)毕业的、在事业上取得成功的中国校友相聚,共同探讨中美之间如何将ASU机制做为载体,并借助技术创新,加速两国经济的发展。总而言之,ASU在中国寻找的是对ASU创立新模式感兴趣、愿意分享ASU经验并有意对自身机构实行革命性变化的合作者。

  在克洛校长的眼里,与中国的合作十分重要。中国在全球拥有独特巨大的发展空间,中美关系未来的命运与两国间良好的经济竞争力、良好的贸易关系以及良好的科技合作密切相关。他相信,如果能寻找到正确的合作途径促进中国经济的发展,两国在广泛的合作中携手共进,那么整个人类将从中获益匪浅。

  克洛最后表示,对于美国而言,现在还有新型大学涌现似乎是个奇怪的事情。然而,也许人们还记得当年的哈勃太空望远镜项目,正是ASU参与的科学家和学生观察并拍摄到了遥远太空新星诞生美妙时刻的照片。他自豪地说,ASU不是人工克隆的恒星,而是深空中一颗璀璨正在形成的新星。

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