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美用实验皿培养细胞研究阿尔茨海默氏症

  • 发布时间:2014-10-18 01:31:11  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报讯 利用可分化为身体内任何细胞的人类干细胞,美国麻省总医院的研究团队在实验皿中培养出携带与阿尔茨海默氏症(早老性痴呆症)相关的基因的神经细胞或脑细胞,并使之发育出了常见于人类患者脑中的典型斑块。这项发表在《自然》杂志上的最新突破是推进阿尔茨海默氏症研究的重要一步,有望取代无法取得满意科学结果的动物实验,帮助开发出有效作用于人类的药物。

  据物理学家组织网近日报道,研究人员借助化学凝胶,让干细胞变身为神经元或其他类型的脑细胞,然后用与阿尔茨海默氏症相关的基因对其进行修改。这些转基因细胞随后形成了网络,就像在大脑中的发育过程一样。与动物模型不同的是,它们发展出了人类阿尔茨海默氏症患者大脑中常见的识别性斑块和缠结。

  国际人道协会高级顾问吉尔·兰利说:“在实验皿中研究阿尔茨海默氏症是一项非常令人兴奋的进展,有望改变神经退行性疾病的研究,这也可能是表现不佳的动物模型退出舞台的开始。几十年来,科学界一直用人为方式让猴子表现出阿尔茨海默氏症症状来研究这种疾病,最近又增加了转基因小鼠,但对于这种独特的人类疾病而言,基本的种属差异使这些动物模型副本的表现较差,也因此,尽管经过了多年的动物实验,研究人员仍未找到对人类患者有效的治疗方案。”

  兰利表示:“全世界的老年痴呆症患者多达数千万,继续将重点放在失败的动物模型上,是在浪费时间和资源,因此,这种基于人类生物学开发出来的工具是一个巨大的飞跃,有望大大提高我们破解这种脑神经衰弱疾病的几率。由于很多神经退行性疾病领域的研究结果差强人意,这一点显得至关重要:我们走上了一条新的研究路线图,省去了质量差的动物试验,用最先进的工具取而代之。从培养患者的脑细胞,到强大的影像学设备,再到利用超级计算机结合多项数据来重建疾病路径,我们可以绘制出真实的人类阿尔茨海默氏症的一切复杂性,而这是用动物模型根本不可能实现的。”

  (陈丹)

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