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难以企及的“治愈”

  • 发布时间:2014-09-12 03:31:35  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  本报驻加拿大记者 冯卫东

  今日视点

  艾滋病可以治愈吗?到目前为止,还没有科学家敢大声地回答这个问题。虽然逐渐走向治愈的努力得到了科学家的肯定,但治愈征途中还存在诸多限制性条件。加拿大《环球邮报》的专栏文章则认为,每个人都希望找到治愈艾滋病的方法,但这只是一个理想目标,因为艾滋病病毒是如此的难以捉摸,治愈之路还很漫长。

  自艾滋病病毒被发现的30年来,科学家们已学会如何用抗逆转录病毒疗法(鸡尾酒疗法)来防止病毒的复制,艾滋病病毒感染者的死亡率也已急剧下降。但研究人员至今还没有找到如何从体内完全清除病毒的方法,这意味着患者需要终生治疗,治疗过程可能会导致心脏病等严重副作用,而且治疗费用也非常昂贵。

  与任何其他病原体不同的是,艾滋病病毒似乎天生就有潜伏和无法检测的能力。医学专家指出,治愈意味着不再有病毒,也无需进行治疗。但艾滋病病毒具有隐身的能力,治愈就变得不太可能。

  当前最常见的是症状的长期缓解,也就是让体内的病毒保持在检测不到的水平,从而使病毒无法破坏免疫系统,但停止治疗仍然有风险。这一点在著名的美国密西西比艾滋宝宝的案例中表现得很明显。该宝宝在出生时艾滋病病毒检测呈阳性,出生31小时后接受治疗,并持续治疗了18个月。停止治疗后,一度无法检测到病毒,这似乎表明她已完全康复。但宝宝在27个月时,病毒又死灰复燃,必须开始重新治疗。

  另一个有趣的例子是维斯康蒂人群,这是一组14名法国患者,他们在1996年至2002年间感染了艾滋病病毒,所有人在感染病毒的10周内开始接受治疗,但后来都停止了治疗。这些接受治疗的患者至少在4年内已检测不到体内还存有艾滋病病毒,个别人甚至持续了十年之久。

  症状得到长期缓解是明显的,但这是否算得上是彻底治愈了呢?那就看看加拿大艾滋宝宝的案例吧。5个艾滋宝宝在出生后不久就接受了鸡尾酒疗法治疗。美国密西西比宝宝病情复发的新闻上了报纸头条后,研究人员对这5名宝宝的情况进行了复查,发现其中4个持续接受治疗的2至8岁儿童体内已无病毒迹象,而停止治疗的儿童体内又检测到了病毒。

  迄今为止,7800万艾滋病病毒感染者中似乎只有一例相对意义上可称为“长久治愈”。那就是著名的柏林患者蒂莫西·雷·布朗。他于1995年被确诊感染了艾滋病病毒,2006年被确诊患上了白血病。他从一名CCR5受体突变的患者身上移植了骨髓后,奇迹般地获得了一个全新的超强免疫系统。之后,他停止了艾滋病治疗,从那时起到现在的8年里,医生尚未在其体内发现艾滋病病毒。但人们通常不太关注的是,这种治疗方法几乎要了布朗的命,并使其成了生活无法自理的人。而接受相同疗法的至少两名患者已失去了生命。

  虽然没有大规模治疗的实用性,重建免疫系统的概念还是值得关注。至少有4名白血病患者(波士顿和悉尼各有2名)已用此种方式一度“治愈”了艾滋病。波士顿的感染者在骨髓移植的3到7个月后重新检测出病毒,而悉尼的感染者虽然未检测出病毒,但其一直没有停止鸡尾酒疗法治疗。

  专家认为,治愈艾滋病在道德伦理上是相当复杂的。病人是否已被治愈,停止治疗会否将患者的生命置于危险之中,最佳疗法应以身体健康为目标,而不是仅以杀死病毒为主。另外,寻找艾滋病治疗方法的支出也是巨大的,这可能会挤占其他预防和治疗工作的经费。

  尽管如此,科学家们已经从这些不寻常的案例中学到了一些重要的经验教训:感染后尽快治疗非常重要;研究人员需要开发更好的工具来发现病毒,因为检测不到并不意味着它已经一去不复返了。

  研究人员目前正试验“先踢后杀”(kick and kill approach)疗法,力图将病毒从其藏身之处激活,然后杀死它。近期在墨尔本举行的第20届国际艾滋病大会上,专家讨论最多就是丹麦研究人员提出的一种方法,即利用抗癌药物罗米地辛将艾滋病病毒诱出,然后使用高剂量的药物将其爆破。但不幸的是,这种方法仍无法根除病毒,这也意味着就目前的科研水平来说,艾滋病的治愈仍然遥遥无期。

  有专家甚至断言,艾滋病很难或永远无法治愈,即便未来能够找到治愈的方法,高昂的治疗费用也不是普通艾滋病患者能够承担得起的。(科技日报多伦多9月10日电)

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