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史蒂夫·史密斯“一镑店”里的百万富翁

  • 发布时间:2014-08-01 01:00:22  来源:经济参考报  作者:张代蕾  责任编辑:罗伯特

  “一镑店”,顾名思义,店中几乎所有商品都标价1英镑。从1990年创立至今,“一镑店”始终生意兴隆,已发展为英国最大的廉价商品连锁店。而它的创始人史蒂夫·史密斯,则成为白手起家、凭借小商品创造大财富的传奇商人。

  如今,史密斯又把“一镑店”开到了网上。这次,他能续写成功吗?

  现年51岁的史密斯从不掩饰自己是个不折不扣的“打折狂”,热衷购买一切打折或廉价的商品,并且以此为傲。

  英国《星期日泰晤士报》记者卡米拉·朗近期到史密斯位于英国基德明斯特的住所采访。在卡米拉看来,那是一座“充斥着廉价商品的豪宅”,足以印证主人史密斯对便宜货的痴迷。

  从豪宅门口不伦不类的几尊大雕塑,到房间里的地毯、家具、窗帘、饰品,无一不是打折商品。史密斯当天穿戴的拉尔夫·劳伦马球衫和古驰休闲皮鞋,也都是打折时买的。按他自己的话说,他绝不买正价商品。

  这种“贪便宜”的商业头脑,或许正是史密斯创办“一镑店”并大获成功的原因。

  1990年12月,史密斯用父亲给他的一小笔启动资金,开了第一家“一镑店”。当时,他看中大型购物商场的地段和客流,打算把自己的店直接开在商场里,想沾沾光。在遭到好几家商场拒绝后,他最终设法说服了位于伯顿的一家购物中心。

  他至今还记得,开业第一天,店里价值上万英镑的商品全部卖光,工作人员们忙着连夜上货。

  上世纪90年代的英国正值经济衰退,廉价商品颇受消费者青睐。史密斯最初从中国广州进货,时常飞到广州的小商品市场“扫货”。不久后,他的进货渠道扩展到印度和美国。

  在淘货和砍价方面,史密斯经验丰富,堪称专家。一次,他在纽约以超低价淘到3万根高尔夫球杆,运回英国上架后一小时之内就被抢购一空。

  这种经历让史密斯颇有成就感。他享受亲自到货源地淘货的过程,称之为“寻宝”。

  “一镑店”的生意持续火爆,商品种类逐渐增多,史密斯的商业版图也在几年内迅速扩张至英国各地。

  1991年,英国新增6家“一镑店”,下一年又新开7家店。到1995年,雄心勃勃的史密斯投资兴建了一座占地1.2万平方米的大型仓储式“一镑店”。

  到2002年,“一镑店”已经成为雇用6000名员工、每周接待100万顾客、连锁店多达数百家的大型企业。

  这时,史密斯却“急流勇退”地把公司卖了,售价5000万英镑。他想要享受生活。

  如今20多年过去,时光证明史密斯的创意经得起市场考验。今年4月,“一镑店”在伦敦上市,市值高达7.5亿英镑。公司计划将连锁店数量翻一番增至1000家店,并进军欧洲其他国家市场。

  尽管不再是“一镑店”的主人,史密斯依然热衷于 挖 掘“ 便 宜 货 ”中 的 商 机 。他 近 期 开 设 网 站poundshop.com,把“一镑店”开到了网络上。

  网店的广告语是“是的,还是一律只卖1英镑”,对应“一镑店”实体连锁店的广告词“是的,一律只卖1英镑”。

  网店销售的产品五花八门,除了日用品、食品、饮料、服饰,还有宠物用品、玩具、电子烟、药品、成人用品等等。

  不过,这些以低得不可思议的价格出售的商品,其质量究竟怎么样?

  《星期日泰晤士报》记者卡米拉留意到,采访过程中,史密斯戴着的一副墨镜突然散架,碎片掉落在他脸上。而这副墨镜正是“一镑店”网店的产品。

  “我总这么笨手笨脚,”史密斯急忙为自己销售的产品“辩护”“一副500英镑的眼镜也被我这样弄坏过。”

  事实上,对一些商品而言,低价确实难保高质。多年来“一镑店”接到过不少消费者批评和投诉,部分商品因存在安全或健康隐患,而被召回、下架。

  尽管如此,一英镑这样实惠的价格依然能对消费者构成极大吸引力。英国一项市场调查显示,99%的受访消费者认为“一镑店”值得推荐。

  史密斯显然很明白这一点。他的网络版“一镑店”上线第一天即销售火爆,大量订单涌入,导致网站一度崩溃。

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