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苏格兰公投的“经济算盘”

  • 发布时间:2014-09-22 06:31:31  来源:经济日报  作者:佚名  责任编辑:王斌

  当地时间9月19日上午7时许,苏格兰独立公投结果出炉,55%选民投了反对票,这意味着折腾长达两年之久的苏格兰独立公投基本结束,英国将保持统一。

  此次公投引起国际社会的广泛关注,人们对苏格兰人的独立愿望给予不同解读,但从总体来讲,“经济算盘”应算是诱发公投最主要的因素。与南部的英格兰、威尔士相比,苏格兰地广人稀,自然资源丰富,可以说是英国最富有的地区之一。在同等待遇下,生活在优越自然环境下的部分苏格兰人感觉受到了不公平对待,认为英国其他地区的人占了他们的便宜。这种经济上的“吃亏感”使得带有民族分离倾向的苏格兰民族党迅速壮大,并很快就成为当地主要政治势力。2012年10月,卡梅伦政府被迫与该党主席萨尔蒙德达成协议举行苏格兰独立公投。与此同时,苏格兰民族党为选民画出“理想大饼”,推波助澜。在萨尔蒙德的鼓动下,不少苏格兰人幻想,只要独立,苏格兰就可以依赖北海石油成为像挪威、瑞典那样的石油富国。

  当然,苏格兰独立公投形势的严峻与英国的经济形势也存在关联。众所周知,受到全球经济衰退的影响,英国经济步履维艰,不得不推行公共开支紧缩政策。但由于苏格兰地区经济发展水平相对较低,对政府支出依赖严重,苏格兰人对英国政府的紧缩政策更为敏感,担心紧缩政策伤害自身利益。这种想法也间接地助长了独立派的势力。

  在这么多条件的铺垫下,支持独立的势力为什么依旧在公投中失利呢?答案同样还是在“经济算盘”中。

  首先,萨尔蒙德为苏格兰人画出的“大饼”是粗线条的,细细计算下来,独立后,苏格兰的经济前景并不那么阳光明媚。如果选择独立,苏格兰经济将可能遭遇沉重打击。有学者指出,且不说货币、加入欧盟、债务分割等重大问题悬而未决,就连苏格兰人期待一夜暴富的北海石油问题也没有那么简单。

  分析人士在北海石油问题上给苏格兰算了一笔账:目前,北海油田承担着英国50%的能源需求,而北海85%的已探明油气资源将出于苏格兰控制的水域。经过几十年的开采,北海石油早已跨过开采高峰期,剩余储量开采难度大,开采成本高。更让苏格兰人头疼的是,在苏格兰北部的设得兰和奥克尼两个群岛则表示若苏格兰独立,它们将效仿公投从苏格兰再独立出去。要知道,根据国际大陆架公约,约三分之二的北海石油将划归独立后的两个群岛所有。这样算下来,北海石油可给苏格兰人带来的财富并不可观。

  记者在前往阿伯丁采访时也有相同的感受。阿伯丁是苏格兰石油重镇,是靠北海石油建立起来的,按常理来讲,这里的居民更愿意支持独立,然而事实却相反,阿伯丁街头很难见到有关公投的宣传品,人们对公投这一话题似乎并不热衷。假日饭店员工的一席话似乎道出了其中的原因。他说,北海石油造就了阿伯丁城,但石油总有开采完的那一天。在此次公投中,阿伯丁市议会选区中,58.4%的选民投了反对票。

  其次,独立公投引发的政治风波给苏格兰经济造成了潜在风险。受到自然条件的限制,苏格兰地区的经济支柱性产业不多,主要集中在石油和金融领域。然而随着公投形势越来越严峻,设立在苏格兰地区的一些大企业躁动起来,英国石油公司、荷兰壳牌石油公司不断呼吁保持联合王国的领土完整,以便使他们对未来几十年的投资环境保持信心。苏格兰皇家银行、苏埃德银行则直接威胁称,如果苏格兰独立,他们将把总部迁到英格兰。此间经济学家预计,苏格兰独立后,其经济将遭遇重创,财政赤字将远超国际警戒线,至少占GDP的6.4%。

  事实上,独立公投已经给包括苏格兰在内的英国经济造成了负面影响。近几天来,英国股价下跌,英镑贬值,英国经济经历了一次不小的阵痛。虽然苏格兰最终选择了留在联合王国,但这场阵痛以及由此对英国经济产生的长期负面影响最终还是要由包括苏格兰人在内的7000多万英国民众来承担。

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