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英媒:人类长寿能拉动经济长期增长 无需担忧

  • 发布时间:2014-10-17 10:58:00  来源:中国新闻网  作者:佚名  责任编辑:时习

  据英国《金融时报》17日报道,在发达国家,如今出生人口的预期寿命约为80岁。这个数字在过去的一个世纪里几乎翻了一番。而有经济学家认为,人类长寿会对经济产生影响。但报道指出,人类为了延长寿命,会愿意花很多钱,仅仅这一点就能拉动经济持续增长。

  报道称,人在出生时的预期寿命衡量的是,现在出生的人,如果他们出生时整个社会的死亡率模式在他们一生中保持不变,那么他们的寿命是多久。但死亡率模式不会保持不变。

  而死亡率模式在不断改善,因此,过去一个世纪中出生的大部分人活着的时间,已经远远超出了他们出生时的预期寿命。即便有科学家宣称第一个能活到1000岁的人已经出现的说法过于乐观,但可以预计,今天出生的儿童的寿命将远不止80岁。

  报道指出,一个世纪以前,预期寿命比现在低得多,因为当时婴儿夭折率很高,许多人类现在已经能够治愈的传染性疾病又提前夺去了许多成年人的生命。现在因这些原因死亡的人数很少,以至于即使在这方面出现巨大的进步,也不会显著提高平均寿命。如今最重要的因素是,预期寿命减去通常退休年龄后所余时间的增长。近年来这项指标每年提高一到两个月。

  技术变革带来的最大福祉就是生命救助方面的技术进步。然而同样是在展望未来,专家们谈论起无人驾驶汽车和纳米技术时一脸兴奋,话题转到人类长寿时他们却拉长了脸。他们认为长寿固然好,但是会对经济会产生影响。而这种认识是荒谬的。经济增长的目的是给人们更多选择,而没有什么选择能比有机会延年益寿更让人魂牵梦绕了。为了延长寿命,哪怕只是很短的时间,人们也愿意花很多钱,这就是经济上的铁证。

  这个人口统计学上的“危机”有几个组成部分。养老金费用是其中之一。现在出生的人,如果60岁退休、活至100岁,那么退休后的时间就和工作的时间一样长了。社会正趋向显而易见的解决方式——弹性退休制,让人们可以在工作和退休间自由权衡。

  报道还称,实现寿命的延长要花钱。并不一定需要很多钱,因为就长寿而言,健康的生活方式比医疗保健更重要。但人都不免一死,要么死于那些人类还不知道如何治愈的绝症,要么死于年老本身带来的累积效应。因此,医疗和护理费用在国民收入中的比重将不可避免地上升。然而这份钱是公众确实想花的。美国控制私人医疗保健极高费用的尝试遭到了公众的抵制。“多向国民医疗服务体系投入”一直都是英国选民对政府支出的头号要求。

  其二是老龄化人口对青壮年劳动力造成的负担。我们面对老龄人口日益增长和出生率降低的两头夹击。在当今的欧洲,女性生育第一胎的年龄中值超过了30岁。但是这些先立业后生育的女性,最终将生育更少的孩子,还是仅仅选择晚生孩子将不得而知。最终家庭中人口的数量才是关键变量。

  报道指出,预测本来就很难,预测未来就更难了。那些悲观的预言,一会儿是人口爆炸一会儿是长期经济停滞,已经一次又一次的被证伪了。但有一点是肯定的,那就是所有这些令人担心的问题都是由一些新动向带来的,这些新动向让人类拥有了更多选择——是要更高的物质生活水平还是要更多的闲暇时间,要不要尽情花更多钱用于健康护理,女性也有了兼顾事业和家庭的机会。

  报道最后称,如果人均国内生产总值没那么高或者公共支出占国民收入比重上升只是因为生活变得更好了,那人类又何须为长寿烦恼。

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