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大熊猫懒洋洋是因为能量代谢率低

  • 发布时间:2015-07-11 07:31:35  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报北京7月10日电 (记者李大庆)许多科学家推测,靠大量进食竹子维持生存的大熊猫,能量代谢率一定非常低。如今这一推测得到验证:大熊猫的能量代谢率非常低,大概不足人类代谢水平的一半,相关研究刊登在10日出版的《科学》上。

  大熊猫本是肉食动物,却以素食著称。尽管食性巨变,野生大熊猫几乎完全以竹子为食,但大熊猫的肠道依然保持着食肉动物的特征。由于竹子营养和能量低且难以消化,大熊猫每天不得不进食大量竹子以满足生命需要。

  最近,中科院动物所研究员魏辅文领导的团队与北京动物园、英国阿伯丁大学合作,对野生和圈养大熊猫的能量代谢做测定,结果表明,大熊猫的能量代谢率异常低。一只体重90公斤大熊猫的代谢水平还不足同样体重的人的一半。

  该研究揭示了大熊猫能量代谢率低的机制。在长期演化中,大熊猫的形态、行为、生理、遗传和基因组均发生了适应性改变。圈养大熊猫懒洋洋的,是为了通过减少活动来节省能量;而通过给野生大熊猫佩戴GPS颈圈,发现其每天有一大半时间在休息,平均每小时的移动距离也仅20多米。

  研究者在大熊猫基因组中发现了一个调控甲状腺激素合成的关键基因(DUOX2)发生了突变,这可能与其较低的甲状腺素水平相关。在人类和小鼠中,该基因突变会导致甲状腺功能减退。

  研究发现,大熊猫的毛皮很厚,体内热量不易散失,通过这种方式来克服能量代谢率低所带来的维持恒定体温的挑战。热成像测定表明,大熊猫的体表温度与同样黑白相间的斑马和斑点狗等相比要低得多。

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