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多办几场云上数据大赛

  • 发布时间:2015-05-11 05:34:37  来源:浙江日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  涂子沛

  云计算大数据、大众创业万众创新……面对一波又一波信息技术掀起的热潮,政府有制定政策、引领市场、在全社会推广普及新理念、新技术的重要责任。如果找到一个牵一发而动全身的工作抓手,就可能事半功倍。

  我认为,这个抓手当下可以是云上数据大赛。

  面向全社会的大赛,从来都是普及科学技术、激发“万众创新”最有效的手段。由于信息技术的普及,今天的大赛甚至可以成为一个解决实际问题的“众智、众包”平台。

  以阿里巴巴的“天池”平台为例。去年12月起,贵州省政府和阿里巴巴合作,在“天池”平台上开放了几千万条出租车运行数据,然后邀请全世界的数据科学家和爱好者从云端登陆,进入“天池”,通过对海量数据的挖掘,设计一套算法,让贵阳市所有的出租车等红灯的时间最短。这其实是“智能红绿灯系统”的设计问题,是交通领域最前沿的挑战。这项比赛吸引了全球3700多支队伍、近5000人参加。这场大赛持续了3个多月,来自北大、法国国立路桥大学、温州大学和香港城市大学的团队最后摘取了27万元的奖金。

  通过云,分布在世界各地的几千人竭尽脑筋、为一个地方政府解难题,这在共和国历史上应该从来没有过!对任何一个政府部门来说,设立一支几千人的数据分析、算法开发团队是不现实的,但是,如果把数据在云上开放出来,就会有很多人来为你服务,这就是众智、众包的力量。

  天池大赛的“赛”,根本目的是创新。去年“双十一”期间,阿里巴巴集团自己也在“天池”开放了一大批天猫平台的交易数据,然后向全世界发出英雄帖,请大家在阿里云平台上处理这些数据、设计推荐算法。这些算法最后和阿里内部工程师开发的真实算法进行PK,如果胜出,将获得100万元的奖金。世界各地近万人参加了这次大赛,最后来自中国科学院、南京大学、北京航空航天大学等学校的6位90后战胜了阿里内部的工程师,获得了百万大奖。

  特别值得一提的是,在天池大赛中,涌现出很多非计算机专业、非科班出身的数据英雄。在贵州的大赛中,东南大学机械系研究生孔炤在第一轮比赛中排名第一,决赛中排名第三的是香港科技大学专攻建筑的博士生马骏;在天猫百万大奖挑战中,华东师大心理系研究生丁夏进入了前二十名……这么多传统意义上的外行人能脱颖而出,究其原因,就是通过云打破了时空界限,在全世界调动万众创新。归根结底,阿里巴巴的这个做法,就是用云来调动全社会的智力资源,来激发、挑战公司内部,为核心商业问题寻找更好的解决方案。这本质上就是一种外包、是一种“开放创新”。

  其实,不仅阿里巴巴,在美国、在英国,类似的数据大赛都曾是政府和企业撬动创新、推行新政策的重要工具和支点。

  几年前,在美国政府数据开放网站Data.gov上线的第一天,美国民间就正式推出了一系列的数据开发大赛。经过几年时间,网站上已经累积了几千个来自普通大众的优秀作品。一上网你就可以看到,从一个地区空气质量与工厂数量多少的关系,到高中升学率与教师力量的关系,再到肥胖人员的数量与一个地区快餐店多少的关系,林林总总的分析和展示,有些给人直接的启示,有些发人思考,还有的令人忍俊不禁,但笑过之后又不禁感叹:社会大众蕴藏的智慧和创造力确实无穷无尽。

  在英国,互联网之父伯纳斯-李也发现数据大赛是一个可以激活社会能量、打破僵局的利器。2009年,伯纳斯-李被英国政府任命为内阁顾问,主导英国的数据开放项目。他一上任,就发现几乎到处都是铜墙铁壁,每一个部门都顾虑重重,拒绝开放数据。为了找到突破口,他百般思索,最后借鉴了美国数据大赛的做法,在英国举办了一次基于数据的应用程序开发大赛。2009年夏天,他带着大赛获奖作品,在白金汉宫给全体内阁部长做展示,以此彰显数据开放共享的效果。其中一个应用,利用交通事故的数据,可以标出一个城市中汽车和自行车容易发生事故的道路“黑点”。这一应用一时惊艳,部长们纷纷竖起了拇指。这场数据竞赛也因此成为了英国数据开放运动的一个转折点。

  我毫不怀疑,类似的故事正在中国的大地上演绎发生。中国之大、变革之快、新生代潜力之巨、场景之复杂丰富,是英、美两国相加都不能相比的。我希望看到,类似于阿里巴巴天池的大赛平台,能够和更多的政府部门和中小企业牵手协作,调动全社会的智力资源,扬起大数据之剑,普及云的使用,为商业世界和社会治理领域的真实难题提供解决方案。

  (作者为《大数据》《数据之巅》的作者,阿里巴巴副总裁)

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