新闻源 财富源

2022年12月09日 星期五

财经 > 滚动新闻 > 正文

字号:  

美国政府鼓励私企占领月球?

  • 发布时间:2015-02-10 01:30:47  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  美国政府又向前迈出了全新的一步——鼓励月球的商业开发活动。路透社于近期获得的一份美国联邦航空管理局(FAA)信函文件显示,美国私人公司或许可通过现行太空发射牌照发放程序来进入太空系统。

  有媒体认为,此消息无异于表明,美国私人企业可以在现行的条件下,绕过国际条约的限制,可以宣称“占有月球领土”。

  太空发射牌照的发放权归美国联邦航空管理局所有,其针对私人公司所做任何政策调整都将影响未来太空探索的格局,也将对同样保持太空探索兴趣的其他国家产生重大影响。

  美国私人公司虽然对目前的低轨探索有所贡献,但要获得对月球等天体上物质的所有权,却是一个并未在现有国际通行规则限定范围内可以讨论的话题。

  保密信函释放新信号

  在一份去年12月份致毕格罗航空航天公司的保密信函中,美国联邦航空管理局说他们正在准备“在确保商业活动互不干涉的基础上,利用该机构现有的发射牌照权力鼓励私人投资进入空间系统”。

  换句话说,毕格罗公司可以在月球上建立一个充气式居住地,其还希望进一步获得占领月球土地以及采矿、勘探和其他活动等相关领域的特权。

  然而,美国联邦航空管理局的回复信函也提到了一种忧虑,即1967年美国签署的联合国《外层空间条约》制定了规范月球上的国家行为,美国国务院曾表示“美国政府将履行相关义务”。

  该条约要求各国授权并监督本国非政府实体在包括月球在内的太空中的行为,它还禁止在太空中使用核武器,禁止国家宣称占有天体,并规定空间探索和开发应该使所有国家共同受益。

  “我们并没有给毕格罗航空航天公司颁发可以登陆月球的牌照。我们讨论的是有可能成为今后发射许可证请求中一部分的有效载荷审查问题。”美国联邦航空管理局的发信人、商业运输办公室副主任乔治·尼尔德这样解释道。

  政府有意提供帮助

  “我们意识到,私人公司需要在月球或其他天体上保护他们的财产和人员安全。”同一封写给毕格罗航空航天公司的信中这样写道。该公司正在发展可充气式太空居住地,正是这家公司向负责商业太空运输工作的美国联邦航空管理局要求相关保护政策。

  这封信是经过与美国国务院、国防部、商务部、航空航天局以及其他参与太空操作的机构协商后回复出去的。它实际上已经扩展了执行50年之久的《外层空间条约》所限定的范围,尤其是美国联邦航空管理局给美国公司在月球上行为发放牌照的限制范围。

  但是这封信也指出,为了监管潜在的月球商业开发行为,还需要做更多合法的外交工作。

  月球财产权和采矿权是众多问题中的首要问题,其曾作为一个话题在上世纪70年代的联合国《月球协议》中被讨论和列入条例正文。但这个协议只有9个国家签署,其中包括法国,但没有美国。

  去年2月,美国国家航空航天局(NASA)向私人公司开放了开采贵重资源(如氦3等地球稀有金属)的申请——月球货物运输和软着陆项目(CATALYST)的初议允许一家或多家私人公司获得打造看摊机器人的合约,而这正是走向月球采矿的第一步。虽然政府不会为此类协议提供直接的融资支持,但是NASA可以为之提供资金之外的技术等支持。

  “重要的是,很多有能力探索太空的国家,其境内私人公司都希望参与到商业太空活动当中,他们最终都会希望自己成为制定规则过程中的一员。”密西西比大学太空法律系教授约翰尼·盖布里诺茨如是说。

  迟早要面临的抉择

  毕格罗航空航天公司希望今年开始测试其在国际空间站的太空居住地。该公司打算之后为包括政府机构、研究组织、私人公司甚至个人游客在内的太空付费客户运行一个自由飞行轨道前哨。接下来,会有一系列围绕月球开发的项目在2025年左右启动,这一项目预计会消耗120亿美元。

  公司创始人罗伯特·毕格罗说,他打算从自己的基金中拿出3亿美元,再从毕格罗航空航天公司拿出25亿美元投资在硬件和服务上,其他资金则向私人投资者募集。

  “美国联邦航空管理局的决定并不意味着对月球拥有所有权。”毕格罗说,但在不久的将来,其他公司同样会面临其从月球带回来物品的所有权问题。

  月球捷运公司是另一家致力于月球运输的公司,XPrize公司则打算将月球灰尘和岩石带回地球。“包括《外层空间条约》在内,私人公司并没有看到任何保障性条约。这将成为我们最初在月球上进行操作的主要障碍。”月球捷运公司的合伙人鲍勃·理查德这样说。

热图一览

高清图集赏析

  • 股票名称 最新价 涨跌幅