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英国人为何靠左行驶

  • 发布时间:2015-01-21 08:31:52  来源:中国民航报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  全世界2/3的司机都靠右行驶

  但也有不一样的——

  老实说,“为何英国人靠左行驶”这样问只是为了安抚全世界2/3靠右行驶的司机。事实上,这个问题的真实问法应该是:为何现在其他人都不靠左行驶了呢?

  靠左行驶的习惯可追溯至几百年前,大约在古希腊、古埃及和古罗马时代,反正就是人们会佩带刀剑出行的时代。由于85%~90%的人都习惯使用右手,如果靠右行驶,四轮和二轮马车夫更容易受到相反方向的攻击。执矛骑士、佩刀乡绅或者农夫,每个人都得随时准备面对突如其来的袭击,这意味着靠左行驶能在关键时刻给对手漂亮一击。当然,这也意味着他们更容易受到来自行人的攻击。不过,本也无万无一失的方法。

  1773年英国政府引进了《普通公路法》,鼓励骑马者、马车夫和去集市贩卖蔬菜的佩刀行人靠左行驶。就这样,在随后1835年实施的《公路法》中再次强调了这点。至此,靠左行驶就成为了这片土地上的明文规定。

  然而,世界上其他地方的情况稍有不同。例如,俄罗斯政府已经意识到他们的人民更倾向于靠右行驶(如果你每天都必须穿着厚重的大衣,或许就不会那么担心刀剑的威胁了)。所以,他们第一条关于交通的法案就是靠右行驶。革命前的法国也是靠左行驶;但革命后,作为社会重组的一部分,也改为了靠右行驶。拿破仑掌权后,在征服其他国家时也要求军队靠右行驶。据传,这也是因为拿破仑本身是个左撇子,靠右行驶能让他更具优势。

  然而,新兴的两种交通工具改变了这种格局。18世纪末期货运马车越来越流行,尤其是在美国。这类货车是由并排的两列马匹牵引前行的。由于是左侧驭马,为了防止两辆交错的马车车轮不小心撞在一起,最好的方式就是靠右行驶。马车往哪儿走,人们就跟着往哪儿走,所以靠右行驶就变得越来越普遍。

  接着出现了汽车。一开始汽车的设计是安排驾驶员坐着车子的前中部分,不久人们就发现驾驶员要能观察得到中间路况才能便于驾驶。在那些以汽车为重要出口产业的国家,靠右行驶的“左驾车”快速成为全球标准。

  有趣的是,这种安排确实符合左撇子的习惯,这样他们的主手(也就是左手)就可以不用离开方向盘了。

  在历史上,日本这个国家也是靠左行驶的,一部分是由于自己的选择,另一部分是因为英国的工程师将他们的铁路建成这样。1945年,美国统治了冲绳岛并强制当地改为靠右行驶,不过1978年又变回了靠左行驶。

  (据译言网)

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