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“新视野”正式开始“约会”冥王星

  • 发布时间:2015-01-17 01:30:46  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  新华社华盛顿1月15日电 (记者林小春)经过约9年的星际旅行,美国“新视野”号探测器15日正式拉开“约会”冥王星的序幕,这是一个从未有过人类探测器做客的太阳系“小不点”,而“约会”高潮是6个月后探测器“亲密接触”冥王星,然后继续上路不再复返。

  美国西南研究所“新视野”项目首席科学家阿兰·斯特恩在一份声明中说:“‘新视野’号完成了地球探测器向主要探索目标飞行的最长旅程,现在我们开始探索啦。”

  与钢琴一般大小的“新视野”号于2006年1月升空,途中绝大多数时间在休眠。去年12月上旬,“新视野”苏醒,之后就一直保持清醒接受“体检”。目前,该探测器已飞行了约48亿公里,距冥王星的路程仅剩2.2亿公里。

  “新视野”号对冥王星的观测共分为三个阶段,15日开始第一阶段,一些科学仪器如尘埃计数器被启用,但对冥王星远程照相还要等到本月25日,这些图像有助于了解冥王星及其卫星,但更重要的是用于修正探测器到冥王星的距离。

  第二阶段将于4月开始,“新视野”号的重点将不再是导航,而是开始集中精力搞科研。其中到5月中旬,“新视野”号拍摄的冥王星照片质量将会超过“哈勃”太空望远镜。第三阶段从6月下旬开始,属于最后冲刺阶段。

  7月14日,“新视野”号将从冥王星上方约1万公里处飞过,这是它与冥王星最接近的距离。如果“新视野”号以这样近的距离飞掠地球,它将能看清地球上的建筑物及其形状。此后,“新视野”号还将继续前行,进入太阳系边缘神秘的柯伊伯带,这里可能隐藏着数以千计的冰冻岩石小行星。

  冥王星于1930年首次进入人类视野,曾被当作太阳系第九大行星。但国际天文学联合会于2006年对大行星重新定义,冥王星“惨遭降级”为矮行星。冥王星体积很小且与地球相距遥远,人们对它知之甚少。

  除冥王星外,另一颗矮行星谷神星将于3月迎来美国航天局的“黎明”号探测器。谷神星是火星和木星轨道之间小行星带中最大的一颗矮行星。美国《科学》杂志日前表示,这两项任务也许会使2015年成为矮行星年。

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