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合合信息:让名片活起来

  • 发布时间:2015-01-16 01:00:46  来源:经济参考报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  一张名片,记录着人们的诸多信息,担负着商务、社交等多元功能,成为现代经济社会不可或缺的交流工具。

  对于上海合合信息科技发展有限公司创始人镇立新而言,名片有着更加特殊的意义——伴随移动互联时代骤然来临,小小名片、方寸商机,成就了他和伙伴们非同一般的创业梦想。

  模式识别技术成就“最智能的名片管理工具”

  采访上海合合信息科技发展有限公司之前,一位朋友曾用这样一句话来形容,“很牛的产品,特别低调的公司”。看似十分矛盾的描述,让记者对这家公司产生了浓厚的兴趣。

  说“牛”,有着许多证据。

  大凡商界人士,或都使用过一款叫做“名片全能王”的手机软件。用手机自带的相机拍摄名片后,这款APP会自动完成裁切、辨识、归档等步骤,自动生成格式化的通讯录信息,省去了逐字输入的繁琐步骤。完成注册后,名片信息还可以在云端进行备份,以免发生手机丢失后失去所有联系人信息的尴尬。

  自2009年上线以来,名片全能王历经多次更新,目前全球用户已突破1.1亿,其中海外用户占据半壁江山。在谷歌市场和苹果APP Store,名片全能王携手兄弟产品“扫描全能王”稳居前三甲位置。《纽约时报》《BBC》《华尔街日报》等主流媒体对这款APP的评价是“全球最佳商务应用”“最智能的名片管理工具”。

  说“低调”,也并非言过其实。百度词条显示,上海合合信息科技发展有限公司“专注移动应用开发,在光学字符识别、手写识别、图像处理剂自动图像增强等领域深耕多年,拥有世界领先、自主知识产权的核心技术”。除此以外,几乎找不到关于这家公司的更多信息。

  至于合合信息创始人镇立新,更仿佛“隐身”一般。在崇尚个性张扬、强调自我表达的互联网世界,这无疑显得很另类。

  于是在一个冬日的午后,在以高校集聚而闻名的上海杨浦区一个创业园区里,记者见到了这位拥有很“牛”的产品的很“低调”的企业家。

  有些出乎意料的是,与许多知名互联网企业的当家人不同,镇立新不是“海龟”。不过,这位土生土长的高科技企业创始人,也不是“土鳖”。

  上个世纪的最后几年,来自湖北的镇立新考上了中国科学院的博士生。这位本科学通信、研究生学GPS卫星导航专业的青年学子,为自己选择了一个听起来十分冷门的专业——模式识别与人工智能,师从中科院院士戴汝为。

  作为著名科学家钱学森的弟子,戴汝为堪称模式识别领域的泰斗级人物。上个世纪70年代,戴老率先在国内开展识别模式研究。80年代后期,戴老又开展了人工神经网络研究,并主持完成了“人工神经元网络软件包”,从而将模式识别和人工神经网络及形象思维联系起来,并应用于手写汉字的识别。也正是这位知名科学家,为Pattern Recognition这一复杂的科技手段取了一个相对简洁易懂的中文名称“模式识别”。

  “所谓模式识别,就是让机器像人一样去看,去听,去感知。”镇立新说,这种技术令语音、图片、文字都可经过机器的读取,从而识别出其中的各种含义。

  举例而言,人们所穿的衣服,经过机器的识别,立刻可以知道它是什么品牌,什么款式,在哪里可以买到;看到一幢大楼,经过机器的识别,可以分辨是哪里的建筑,层高多少,使用了什么材料;一张照片,经过机器的识别,可以显示出主人的身高,甚至是三围。从上个世纪60年代开始,这一试图用计算机来代替或扩展人类部分脑力劳动的技术迅速发展,并成为人工智能领域的一门新学科。

  凭借着特殊的专业背景,2000年刚刚完成博士学业的镇立新来到上海,被移动通信行业巨头摩托罗拉招致麾下,进入后者刚刚成立的上海实验室。

  这是当时摩托罗拉全球规模最大的实验室,作为集团的垂直部门,直接向CTO汇报。初来乍到,镇立新的身份是普通的研究人员,几年后,他成为实验室的负责人,带领着规模不小的研究团队。

  就在那个阶段,镇立新主导研发了备受业界关注的“指书(Finger Writing)”。这一技术通过电容性感应器感受手指滑动所引起的电容变化,将其转化为手写输入的书写轨迹。作为摩托罗拉针对中国消费者研制的特有技术,“指书”曾荣获2005年华尔街亚洲创新奖金奖。

  从某种意义上来说,在成为创业者之前,镇立新是一位有着国际化视野的“国产”科学家。

  让薄薄的名片“富有生命”

  从进入摩托罗拉上海实验室起,镇立新就开始着手研究OCR(光学字符识别)技术,尽管那个时候,全世界的手机都几乎没有安装摄像头。2001年,部分手机开始附带摄像头,但区区30万像素令其缺乏使用价值。一些美国主流媒体甚至调侃地称,手机摄像头“只是个玩具”。

  但作为模式识别领域的顶尖科学家,镇立新对这个“玩具”充满信心。他坚信,手机摄像头一定可以成为一种感应器,它也一定可以成为人类四肢的另一种扩展。

  镇立新开始尝试将OCR、名片识别及智能手写识别技术结合,并将其运用到当时颇为流行的摩托罗拉触屏手机上。

  恰在此时,移动互联技术开始萌芽。伴随苹果IOS和安卓两大智能手机系统相继问世,可以自行安装各类软件、游戏、导航等第三方应用程序的智能手机,几乎在一夜之间成为世人的新宠。

  也正是在这个时候,镇立新感觉到智能手机的时代已经拉开序幕,他等待这一天已经很久了。2009年,他舍下高薪厚职,加入移动互联创业大军。

  最初的启动资金来自于镇立新的积蓄。几位创业伙伴则作出了“半年不拿工资”的承诺。合合信息的名称来源于镇立新所笃信的“商道乃和合之道”。公司的标识则是数学中的求和号“∑(Sigma)”。

  “Sigma与‘合合’有异曲同工之妙。”镇立新说,他希望这个创业团队能精诚合作,实现自身价值的最大化。

  作为合合信息的“处女作”,名片全能王于2009年12月17日正式登录苹果的App Store。

  “方寸名片既是商务交流的媒介,也是一种天然的社交产品。但名片夹里、抽屉里或者丢弃在角落里的名片是‘死’的,我们的理念就是让这些薄薄的纸片‘富有生命’。”镇立新说。

  “让名片活起来”。这一创新理念让名片全能王得以在移动互联时代的丰沃土壤里迅速生根、成长。

  短短9个月后,这一被业界称为“革命性工具应用”的APP用户数量突破了100万。这个数字在2013年6月初被改写为5000万。

  2014年11月,“2014全球创业周中国站”的千人全球新创发布会上,现身聚光灯下的合合信息高调宣布,旗下名片全能王和扫描全能王以过亿的全球用户量,双双加盟“亿级APP俱乐部”。这个俱乐部的其它成员中,包括了微信和陌陌。

  此时的名片全能王,与诞生之初已不可同日而语:支持识别中、英、德、法、日、韩、俄等50多种语言,100多项专利技术,识别率高于98%。

  就在这次发布会上,试图为名片进行“重新定义”的名片全能王6.0版盛装亮相。合合信息副总裁陈飒亲自演示了如何在短短几分钟内与现场千名观众交换名片。而借助“隔空千里传名片”的新功能,人们即使无法亲身参与某个活动,也可以与现场嘉宾交换名片。这一神奇功能让众多常感分身乏术的商界人士眼前一亮。

  而在镇立新看来,新版名片全能王更具颠覆性的功能在于“商页”。借助名片全能王的云端数据库,这一功能为名片赋予了更多附加的企业信息。未来,它甚至可以帮助企业实现更精准的产品推送和广告投放。

  “更全面的信息承载,令名片的‘商业社交’实质得以重新定义。这是移动互联时代赋予名片全能王的巨大商机。”镇立新说。侃侃而谈的背后,这位曾经埋头于实验室的科学家,已经“转身”成为一位充满激情的企业家。

  瞄准企业级应用的“更大机会”

  镇立新盯上的,是互联网技术诞生以来的最大一波创新浪潮。

  截至2014年9月末,中国移动互联网用户总数达到8.71亿,其中使用手机上网的用户达到8.33亿。

  来自eMarketer的数据显示,2014年全球智能手机用户人数排名中,中国以5.197亿排名居首,美国和印度分别以1.653亿和1.233亿排名第二、第三。而根据业界预测,2018年中国智能手机用户人数将达到7.041亿。

  从网购到社交,从手机游戏到移动办公,移动互联技术在这个世界第一人口大国遭遇旺盛需求。被网购一族视为“狂欢”的“双十一”,天猫等多个电商平台移动端交易占总量的比重都超过或接近四成。腾讯公司发布的2014年第三季度财报则显示,QQ移动端月活跃账户达5.42亿,微信、WeChat合并月活跃账户数也达到了4.68亿。

  借助日益普及的平板电脑和智能手机,移动互联技术已经深刻地改变着国人的生活状态。但在镇立新看来,这仅仅是一个开始,“更大的机会还在后头”。

  镇立新眼中的“更大机会”,来自于移动互联技术的企业级应用。

  伴随越来越多的职场人士习惯于利用移动设备处理工作,2014年企业移动应用用户首次超越PC企业应用。BI Intelligence等权威机构的预测称,2015年全球移动办公人数将达到13亿,全球企业移动应用市场空间有望超过125亿美元,并以每年43%的复合增长率快速增长。

  就在名片全能王6.0亮相的几天后,合合信息在上海正式推出名片全能王企业版。

  据介绍,这一产品可作为CRM(企业管理系统)的前端,帮助企业管理海量客户名片。除了与个人版相似的识别名片、瞬间交换电子名片等功能外,企业版提供了集中管理名片、分级管理员工权限、指派任务、跟进商谈进展等创新功能,并可快速实现与CRM、Outlook和Excel等企业管理和办公工具的无缝对接。

  对于企业而言,客户名片不仅是销售线索的来源、商务人脉的体现,也是其赖以生存的宝贵资产。但大多数的企业显然并没有意识到这一点。

  曾有机构统计,每年有120亿张名片在各类商务活动中被交换,但其中88%的客户名片会在一个星期内被销售人员遗忘,60%的销售线索因此被白白扔掉。另外,84%的公司表示,销售人员离职时会带走客户数据,但企业对此几乎无能为力。

  “从某种角度而言,管理好员工的名片就等于管理好企业的命脉。”镇立新说,中国有超过4200万家公司,绝大多数公司在人脉资产管理方面的投入几乎为零。这对名片全能王企业版而言,意味着值得挖掘的巨大商机。

  作为一个完备的移动解决方案,名片全能王企业版令销售人员从手动输入名片和客户跟进信息的繁琐程序中解放出来,有更多时间去拓展客户。企业管理者则可轻松了解团队的客户状况,智能跟进销售线索,实现客户和人脉资源的集中管理。

  据悉,在上海发布之前,名片全能王企业版已在日本、美国和韩国率先亮相,短短一个多月已经拥有3000多家企业用户,其中包括逾百家世界500强公司。按照镇立新的预计,2015年,在名片全能王个人版用户突破3亿的同时,企业版用户有望超过100万。

  用智慧和眼界拥抱移动互联时代

  在需求无限膨胀的移动互联时代,创业似乎变得前所未有地简单。一个创意,一个团队,一间办公室,一笔不需要太多的启动资金,就可以构成一家公司。如果有幸得到天使基金或风投的青睐,创业还可以变得更加容易。

  然而,创业门槛的降低也意味着竞争愈加残酷。在这一波移动互联创业浪潮中,被模仿、被超越变得自然而然,溺水的故事每时每刻都在发生。

  对此,镇立新似乎并没有太多担心。凭借达到世界领先级别的核心技术,合合信息成为三星、索尼、华为、联想等诸多通信业巨头的OCR技术提供者。在众多APP开发商还在为预装而向手机厂商支付费用的时候,预装名片全能王和扫描全能王已经成为合合信息营销收入的来源之一。

  “产品可能会被抄袭,但品牌和用户口碑不容易被抄袭,不断创新和演化的核心技术不容易被抄袭。”镇立新说,短期内名片全能王不会为对手提供超越的机会。

  这或许可以解释,为什么在“挖角”、跳槽变得日益司空见惯的当下,合合信息保持着低得让人难以置信的离职率。

  除了核心竞争力,眼界同样是决定创新型企业前景的重要因素。

  在国内市场刚刚开始发力的合合信息,在海外的发展已经相当迅猛,并在硅谷、东京、首尔设立了分支机构。按照镇立新的话来说,在海外市场,合合信息是一支配备了收费、多语言、多平台、全球化运营及自主研发核心技术的“重装甲部队”。

  名片全能王企业版在日本上市后获得追捧,并被知名综合性风险投资公司软银相中,与之结成战略联盟。按照双方签署的协议,目前有2000名软银的专职销售人员配备名片全能王企业版,并负责在日本市场代理销售这款全新产品。

  事实上,镇立新的眼界并不仅仅局限于市场布局。

  “随着移动互联技术被更广泛地应用,‘名片电子化’已经成为大势所趋,建立电子名片的行业标准也成为必然。”镇立新说,基于名片全能王6.0平台的“既成事实”,合合信息最有机会成为这一标准的缔造者。而一旦成为行业标杆,合合信息将迎来前所未有的跨越式发展。

  在2014年11月举行的“2014宽带中国(深圳)高峰论坛”上,中国工程院院士、中国互联网协会理事长邬贺铨表示,2014年中国快速进入4G的市场爆发期,这为促进中国信息消费创造了机遇。移动互联网也将因此成为“产业之海,创新之巅”。

  骤然到来的移动互联时代,正在为越来越多的镇立新们承载创业和创新的梦想。但唯有拥有足够的智慧和眼界,才能在这个充满魅力和挑战的时代走得更快,更远。

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