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美国将于明年公布小行星捕捉方案

  • 发布时间:2014-12-19 10:30:00  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  新华社华盛顿12月17日电 (记者林小春)美国小行星捕捉最终方案原计划今年年底前公布,但美国航天局官员17日说,方案的一些细节还需要更多时间进一步评估,预计最终方案将于明年年初公布。

  小行星捕捉任务正式名称为“小行星重定向任务”,主要内容是用一颗无人航天器捕捉小行星,然后将其“重定向”至稳定的绕月轨道上,最后派宇航员登陆。目前,美国航天局正在评估两种捕捉方案,第一种是捕捉一颗完整小行星,第二种是从一颗大型小行星表面捕捉一块巨石。

  美国航天局副局长罗伯特·莱特富特当天在电话记者会上说,他16日与设计两个方案的小组开会,发现还有一些方面需要进一步澄清,估计这要用上两到三周时间。因此,任务概念评估需要推迟到明年2月进行,然后再作选择。

  莱特富特说,无论哪种方案,小行星捕捉任务的预算不会超出12.5亿美元,这一预算不包括火箭发射费用,也不包括派宇航员登陆小行星的费用。相比之下,捕捉巨石的第二种方案更加复杂,但能验证更多登陆火星所需的技术,预计其费用会比第一种方案多出1亿美元。

  美国一些航天分析人士认为,从当天的发布会看,美国航天局似乎倾向于第二种方案。

  莱特富特还说,目前计划在2024年派宇航员登陆小行星,但这一时间表有可能会在明年2月的任务概念评估后出现变化。

  此前,美国航天局曾表示,捕捉小行星的无人航天器最早于2019年发射,共有3颗小行星成为候选者,分别是小行星2011MD、2009BD和2013EC20。

  美国小行星捕捉任务从2013年开始实施。美国航天局认为,这一计划对美国实现本世纪30年代载人登火星的目标至关重要。

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