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鸟类起源演化之谜全面破解

  • 发布时间:2014-12-13 01:31:10  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报深圳12月12日电 (记者刘传书)现代鸟类的祖先如何逃过6600万年前白垩纪的那场大浩劫?又如何在短期内经历了一次超级物种大爆发,快速演化形成了超过10000个不同物种?国际研究团队历经4年努力还原了这一生物演化史上的重要进程,12月12日在《科学》等杂志上以专刊形式集中公布了首期28篇研究成果。

  为了回答以上这些问题,国际鸟类基因组联盟完成了48只鸟类物种的基因组测序、组装和全基因组比较分析。这48只鸟包括乌鸦、鸭、隼、鹦鹉、企鹅、朱鹮、啄木鸟、鹰等,囊括了现代鸟类的主要分枝。这些新发布的成果在许多鸟类演化相关问题上提出了新观点。有研究者基于全基因组数据构建了有史以来可信度最高的鸟类分子演化树,前所未有地解决了对早期鸟类演化关系的历史争论;有文章描述了鸟类基因组的演化历程,从基因组角度阐述鸟类宏观演化的重要特征;还有的研究分别阐述了控制声音学习的分子通路如何在一些鸟类和人类的大脑语言控制区域中独立演化出来……他们关注了有关鸟的各类问题:鸟类的性染色体如何进行复杂地演化;在早期演化过程中,鸟类如何一步步丢失牙齿;鸟类近亲鳄鱼的基因组如何演化;鸟类歌唱行为在大脑内的基因调控机制是怎样的……还有的研究提出了一种利用大规模基因组数据构建演化树的新方法。

  科学家介绍,研究的重大突破在于其彻底解决了现代鸟类起源和演化的历史争议,是演化生物学的一次重大飞跃;也是目前为止首项对某一大类群生物进行的全面系统的基因组学研究。其在鸟类演化学、神经学、发育学和计算生物学等各领域带来了诸多颠覆性的新发现。这些研究成果为人类了解鸟类起源和鸟类生物学带来全新启示,堪称鸟类基因组学和比较基因组学的经典之作。

  来自世界上20多个国家,80多家机构的200多名科学家参与了这一研究项目,包括华大基因、哥本哈根大学、杜克大学、德克萨斯大学奥斯汀分校、史密森尼博物院、中国科学院、路易斯安那州立大学等众多学校和机构。

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