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动物为什么会产生恐惧行为?

  • 发布时间:2014-11-21 01:30:51  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  ■新知

  近日,浙江象山影视基地道具马受惊造成了人员伤亡事件。为什么马会受惊伤人呢?

  中国农业大学动物科技学院韩国才教授说,马受惊是其经常性的一种行为。要认定为马受惊必须同时具备两点:一是马感到了威胁、恐惧、害怕;二是出现逃跑的情况。在逃跑时会对人和物造成伤害。马主要是靠视觉、嗅觉、听觉三种感觉来感知外界的。马的视觉不好,特别是对于静态物体的识别能力很差,但对于环境中的声音极为敏感,听到异常的声音,特别是听到了来自其背后的动静,易造成误判而逃跑或反击。

  事实上,在动物界,像受惊这样的恐惧行为并不只会发生在马的身上。只是,马易受惊且其受惊后的疯跑给人和物带来伤害的概率较大。恐惧是动物面对危险时发出的本能反应,家养动物虽然已经远离天敌动物的伤害,但仍存留恐惧情绪和行为,面对人类时仍做出躲避反应。

  既然马受惊是一种恐惧行为,那么,动物的恐惧行为是如何产生的呢?对高等动物而言,行为主要是神经系统活动的结果,是神经系统能力的一种表现。北京大学生命科学学院尚玉昌教授撰文指出,神经系统的基本结构单位是神经元。神经系统内的通讯靠的是电脉冲的传送。其实,所谓动物的客观世界或环境在很大程度上是由感觉和知觉共同决定的。感觉是指把环境刺激或能量(如声、光、热和机械力等)转变为电脉冲的过程。知觉是对感觉信息的解读和分析。以马受惊行为为例,马通过耳朵感受到来自环境的异常声音,这种刺激将转变为电脉冲,电脉冲通过一个个神经元依次传送,并最终到达马的中枢神经系统即大脑内,由大脑对输入信息进行处理决策,产生恐惧反应,导致马逃跑行为的发生。

  动物对一特定刺激产生知觉的方式是与它所接受的感觉类型、其神经系统的结构和留在它神经系统中的过去经历有关。显然,动物恐惧行为是由遗传决定的,也受环境因素的影响。中国农业科学院家禽研究所郭军等撰文认为,鸡和鹌鹑是研究恐惧行为的模式动物,禽类恐惧行为存在品种、性别上的差异,通过双向选择已经在鸡、鹌鹑及圆环雉上构建恐惧反应不同的品系。研究已经发现鸡有37个恐惧相关基因,禽类恐惧行为遗传机理研究将为品种选育提供支持。

  据了解,动物行为学是目前动物学研究中最为活跃的领域之一。动物行为学有众多分支,包括行为生理学、行为遗传学、行为生态学等。研究家养动物的恐惧行为,揭示其遗传机理和环境因素的影响,对提高生产性能、减少生产中的经济损失、改善动物福利均具有重要的实践指导价值。

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