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美空天飞行器结束“秘密任务”

  • 发布时间:2014-10-19 01:30:35  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  新华社洛杉矶10月17日电 (记者郭爽)为美国军方执行第三次试飞任务的X-37B轨道试验飞行器在结束22个月的太空飞行后于17日返回地球。这是该飞行器迄今耗时最长的“秘密任务”。

  美国军方17日宣布,2012年12月从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空的X-37B于当地时间当天上午9时24分(北京时间18日0时24分)在加利福尼亚州范登堡空军基地着陆。

  这是该飞行器执行的第三次试飞任务,也是迄今耗时最长的一次。美国空军方面说,此次任务是为空军测试“稳定、可重复使用的无人驾驶空天测试平台”而进行的。X-37B的第四次任务计划于2015年实施。

  与此前任务相似,空军方面没有公布X-37B飞行器的具体任务。但美国媒体猜测说,该飞行器可能是一种新型太空武器,上面可能搭载间谍卫星使用的传感器,其任务可能包括在太空测试这些设备,或可能执行监控其他国家卫星等任务。

  X-37B飞行器由波音公司制造,外形与航天飞机类似,但体积只有航天飞机的四分之一左右,机体长8.8米,翼展4.5米,重5吨,往返于太空和地面之间,无人驾驶,可自行返航,可重复使用。

  这种飞行器只携带航天发动机,发射方式与普通航天飞机无异,但美国希望它所测试的技术有助于研发同时载有航天及航空发动机、能水平起降的全新飞行器。

  美国航天局于1999年开始与波音公司联手研发这种飞行器,拟取代航天飞机。不过航天局很快对这一项目失去兴趣,将它移交给军方。目前,X-37B项目由美国空军快速反应能力办公室负责,整个项目只有两艘X-37B飞行器。

  波音公司此前曾说,这种飞行器可与国际空间站对接,运送货物,还能扮演更多角色。但业界对X-37B能否替代航天飞机或执行军事任务还存在不同看法。

  此前X-37B项目还曾进行了两次原型机试飞。首架X-37B飞行器于2010年4月发射入轨,在近地空间飞行超过220天。第二架原型机于2011年3月发射入轨,执行了469天在轨试验任务,于2012年6月返回地面。

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