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洛克希德·马丁公司设计出小型核聚变反应堆

  • 发布时间:2014-10-18 01:30:57  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报讯 美国洛克希德·马丁公司本周三宣布,“在开发小型紧密核聚变反应堆方面已进入快车道,以满足全世界不断增长的能源需求”,要重新开启“原子时代”,推动能源领域的进步。

  据物理学家组织网10月16日报道,紧密型核聚变研究属于该公司的“臭鼬项目”(Skunk Works)。项目负责人托马斯·麦克圭尔说:“在洛克希德·马丁的臭鼬项目中,我们正在推动核聚变能源的开发,这是可再生能源的最终形式。我们的科学家和工程师正盯着最大的天然聚变反应堆——太阳以寻找灵感。通过在一个小磁瓶中容纳太阳的能量,我们已进入开发紧密核聚变反应堆的快车道,以满足世界不断增长的能源需求。”研究人员认为,他们能在大约5年内造出一个原型来。“这就是我们正在做的,我们正在对概念进行彻底检验,”50年前,人们对核能“超级兴奋”,他说,“我们正试着把它用在各种事物上。”包括飞机。

  麦克圭尔还说,一些大的操作问题阻碍了核能的普及使用。“核聚变是更安全的选择”。下一代飞机不靠燃料罐也能停在空中,航程可以无限远,飞行无限持久,这就是核聚变的力量。以往的“原子和平”(Atoms for Peace)承诺是高尚的,但技术上还未准备好。“我们能实现这一伟大愿景,为人们带来清洁能源。真正的‘原子时代’就要开始了。”

  洛克希德·马丁公司定义的核聚变是“一种气体被加热分解为离子和电子的过程。当离子达到足够热,就能克服彼此间的斥力而碰撞、融合在一起。此过程会释放出大量能量——是化学反应的100万倍左右,是裂变反应的3—4倍。”他们的反应堆非常小,可放在一辆货车上,却能为一个有10万人的小城市提供足够的电力。

  研究人员在最近的《航空周刊》(Aviation Week)上讨论了臭鼬项目的进展。麦克圭尔说,公司目前正在寻找对该项目感兴趣的伙伴。“我们更多宣传这一项目的原因之一是,我们正在组建一个团队以着手处理其他问题。我们需要帮助,希望其他人也能参与进来。这是一个全球性的事业。”他说,“我们还有很长的路要走,还要面对很多挑战,但我们有路可循,也有一个由聚变研究人员和国家实验室组成的团体。迄今为止,我们已得到一些切实的利益回报。”

  据《航空周刊》报告,洛克希德·马丁公司的目标是在5年内造出一个原型。该原型将能演示点火情况,并在点火喷射器关掉后能稳定燃烧达10秒钟。虽然它不像设计的工作中的反应堆那样满功率运行,“但基本上能证明所有的物理原理。”麦克圭尔说。

  (常丽君)

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