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国外太空旅游探索(附照片)

  • 发布时间:2014-10-12 04:33:04  来源:文汇报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  2001年,美国富翁丹尼斯·蒂托花费2000万美元,乘坐俄罗斯“联盟号”飞船飞往国际空间站,成为首位自费的太空游客。

  新一代的企业家们正在推动各种私人太空开发计划,如建造太空旅馆和设计亚轨道飞行器等。如今,太空旅游已不再是梦想,只要你有足够多的钱、耐心和勇气即可到太空走一圈。当然,价格要比丹尼斯·蒂托便宜许多。

  太空旅游先驱

  10年前的2004年10月4日,私人航天员布莱恩·毕尼驾驶维珍银河“太空船2号”的前身“太空船1号”,将3名乘客送到112公里的高度,并因此赢得Ansari X奖。该奖项为私人太空飞行计划提供1000万美元的奖励,要求是能将3人带入太空并安全返回,并在两周内重复进行一次这种飞行。

  随后,维珍集团的老板布兰森拿出1亿美元,订购了比“太空船1号”大五倍、可搭载八名乘客的可回收航天飞机“太空船2号”。人们对太空旅游充满憧憬,布兰森曾说在2007年可启动商业太空旅游。2007年已经过去,而现在他的载客飞船有望在2014年底进行第一次太空旅程。维珍集团太空旅游计划的负责人表示,维珍将恢复“太空船2号”飞行试验,这意味着私人太空旅游可能将要实现。技术方面的一个最大挑战:是把飞船推上太空的混合燃料火箭推进器。维珍集团一直在试验两种固态燃料,希望找出哪一种更适合在有液态氧化物环境下燃烧。最近该集团决定使用聚酰胺类塑料,近期进行最后一次试验后便符合使用资格。一切顺利的话,维珍将恢复飞行试验。

  虽然一直“跳票”,维珍集团表示目前依然有700人买了票等候太空旅游。20万美元的票,如今已经涨到了25万美元。这些人都受过良好教育,当中很多人了解人类太空旅程的挑战,对维珍报以信心。

  科技狂人马斯克

  如果说维珍是太空旅游的老前辈,那么风头正劲的埃隆·马斯克可谓是当红炸子鸡。因为特斯拉而大红大紫的马斯克,其实另外一大主业就是商业太空飞行公司SpaceX。

  不久前,美国宇航局宣布,SpaceX获得一份总价26亿美元的合同,帮助其开发新式载人龙飞船V2,前辈“龙”飞船是第一种向国际空间站提供补给的商业太空船。

  根据美国宇航局与SpaceX公司签署的“商业宇航员计划”合同,SpaceX不仅要帮助美国宇航局将宇航员和货物送到国际空间站上,还要免费运送平民。实际上,就是向那些付费客户提供低地轨道“太空出租车”服务。

  龙飞船V2给人的第一印象,就是惊艳。不同于以往任何一款已投入使用的载人飞船,第二代龙飞船拥有一个不完全对称的外形:4组SuperDraco火箭发动机呈X形分布在舱体两侧,使得龙飞船看起来更扁,圆锥形外观,也更科幻。龙飞船V2最大特点是可以运载7名宇航员,在人员转移上的优势与美国宇航局航天飞机相当。如果不搭载7名宇航员,还可以转载等量的货物。

  不论是美国的阿波罗号,苏联的联盟号,还是中国的神舟号飞船,都是采用降落伞进行降落的,没有着陆支架。而龙飞船V2可以在低空减速乃至悬停,并伸出4个支架降落在你选定的任何地方,可以是草原,可以是机场,甚至是你家楼顶一块小小的直升机停机坪。这一技术未来可以在火星任务中体现,降落火星的飞船也需要较强的垂直降落技术。

  太空旅馆

  2006年7月,有史以来第一座太空旅馆样板间“创世纪一号”正式在距离地面550公里高的太空中开张。不过,下榻于这座直径仅4米、形如大西瓜的小旅馆中的第一批客人,是几只蟑螂和几粒墨西哥跳豆。

  “创世纪一号”是美国亿万富翁罗伯特·本杰罗的杰作,这位旅馆业大亨看中了太空旅游的美好前景,决定把地面上的成功复制到太空中去。“创世纪一号”最独特之处,在于它是可以在太空中自行充气展开的。这样便突破了运载火箭对体积和重量的限制。未来只需要将几个可扩展的关键模块送上太空,就可以建造起一座660立方米的大旅馆。相比之下,国际空间站的居住空间也不过仅有425立方米。

  充气膨胀模块式太空旅馆拥有许多优点:它们重量极轻,在以压缩状态发射时,其织物外壳就像纸巾一样紧紧缠绕在内部的刚性内核上,因此,只要推力很小的火箭就能将其发射升空。入轨之后,膨胀后的太空舱能提供很大的内部空间。

  太空旅馆的房客会惊喜地发现,大地和海洋正以2.8万公里/小时的速度在脚下掠过,太阳每过90分钟就会“升起”一次,也就是说每天可以看16次日出。在背阳面,有一半时间能远眺银河中难得一见的繁星。游客们还能体验在零重力下跳舞、做体操的奇妙感觉。看够了灿烂星辰和壮丽大地,是时候美美睡一觉了。在地球进入黑夜之后,舷窗玻璃将变黑以降低入射光的强度,帮助太空游客适应新的昼夜模式,还可以选择垂直床或者水平床,进入没有丝毫压迫感的睡眠。

  本报记者张晓鸣

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