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“原初引力波”信号可能源于太空尘埃

  • 发布时间:2014-09-26 01:30:56  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  科技日报讯 3月17日,美国哈佛—史密森天体物理学中心举行新闻发布会,宣布利用位于南极的BICEP2(宇宙泛星系偏震背景成像)望远镜,探测到了“原初引力波”的信号,从而获得了宇宙诞生初期急剧膨胀(暴胀)的首个直接证据。然而据美国太空网网站9月23日报道,欧洲空间局(ESA)的普朗克研究团队对普朗克望远镜(频率范围30吉赫到857吉赫,BICEP2只用150吉赫这一频率进行观察)从同样的天体捕获到的数据进行了分析,他们的研究结论对BICEP2团队来说,可能是个噩耗。

  最新研究的合作者、意大利里雅斯特国际高级研究学校的卡尔洛·巴希咖鲁皮表示:“不幸的是,我们的分析表明,无法排除污染物尤其是银河系中的气体产生的影响。”但新研究也并没有排除BICEP2真的看见了“原初引力波”的信号这一种可能性,目前,这两组科学家正在携手合作,希望能获得确定的结果。

  根据宇宙大爆炸理论,138亿年前,宇宙在大爆炸后不到1秒的时间里膨胀了1078倍,这一过程被称为“暴胀期”。大爆炸形成的“最古老的光”穿越漫长时空,成为均匀散布在宇宙空间中的微弱电磁波,仿佛是宇宙的背景,因而被称为“宇宙微波背景辐射”。

  BICEP2望远镜的观测对象,便是“宇宙微波背景辐射”这一“大爆炸的遗迹”。这是物理学家首次从“宇宙微波背景辐射”中发现了磁性偏振信号,并经过3年多的分析认为,这种偏振正是大爆炸瞬间产生的“原初引力波”造成的,从而获得了支持宇宙“暴胀期”理论的最有力证据。

  这一研究结论在科学界引发了巨大的震动,但也引发了一些科学家的质疑。有怀疑称,研究人员所观察到的引力波的信号,实际上可能是污染物,是银河系内的灰尘和气体混合在一起的产物。

  (刘霞)

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