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欧航局宣布“罗塞塔”着陆器着陆点

  • 发布时间:2014-09-17 03:31:21  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  新华社巴黎9月15日电 (记者张雪飞)总部设在巴黎的欧洲航天局15日宣布,经过反复研究“罗塞塔”探测器传回的图像及数据信息,专家们已经为着陆器“菲莱”找到了在彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”表面的首选投放点。

  “罗塞塔”彗星探测器于2004年3月发射升空,经过历时10年多、总长超过64亿公里的太空飞行,于今年8月6日按计划成功进入距离彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”约100公里的轨道。随后,为“罗塞塔”携带的“菲莱”着陆器在彗星表面寻找一个最佳着陆点便成为欧洲航天局、法国国家太空研究中心、德国宇航中心等机构科学家和工程师们的“第一要务”。

  彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”外形看似由两个组成部分“连体”而成,最大直径约4公里,其不规则的外形条件并不利于着陆器的平稳投放。专家们起初在8月底选出5个候选着陆点,分别命名为A、I、B、J、C点,并通过分析每个候选地点的相关图像与数据信息,于上周末选出一个首选着陆点和一个备用着陆点。

  被命名为“J点”的首选着陆点位于彗星“头部”。与其他候选地点相比,J点所在区域的大多数斜面的倾角都小于30度,且周围石块数量较少,大大降低了“菲莱”在着陆时发生倾倒的风险;另外,该区域能吸收大量的太阳光照,可在“菲莱”电池初始电量耗尽后帮其充电,确保科学观测活动继续进行。备用着陆点C点位于彗星的“身体”部分。

  德国宇航中心“菲莱”着陆器项目主管斯特凡·乌拉迈克在新闻发布会上表示,“没有一个候选着陆点能100%满足全部操作条件,但J点显然是最佳方案”。

  欧航局说,“菲莱”着陆器预计将于11月11日被投放到彗星表面,并开始以一种“前所未有的方式”对彗星的各方面特征进行深入考察。

  目前,科学家和工程师们正在设计向J点投放“菲莱”的确切路线。欧航局说,之所以要在11月中旬以前完成“菲莱”着陆操作,是因为彗星会因接近太阳而变得更加活跃,从而影响“罗塞塔”在轨道中的位置,给“菲莱”着陆带来困难。根据专家们暂定的着陆路线,将“菲莱”投放至J点的过程将历时约7个小时。

  据悉,与“罗塞塔”探测器分离后,“菲莱”将在德国宇航中心着陆器控制中心事先编辑并上载的指令控制下自主完成着陆;抵达彗星后,它将把自己固定在彗星表面,并传回着陆点360度全景图像,以帮助地面专家确定其最终着陆位置和方向。

  “罗塞塔”探测器是人类首个近距离环绕彗星飞行的航天器,将在未来一年多时间里陪伴“丘留莫夫-格拉西缅科”彗星接近太阳。科学家认为,彗星就如同时间胶囊,蕴藏着太阳系形成时期留下的原始物质;对彗星发散出的气体、尘埃以及彗星核结构和其他相关有机物质进行详细研究,将有助人类探清与太阳系形成、地球上水的来源乃至生命起源有关的奥秘。

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