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美国学前教育:州财政给力联邦政府“兜底”

  • 发布时间:2014-09-16 09:22:10  来源:中国财经报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  作为世界第一大经济体的美国,其对学前教育的重视程度不亚于高等教育。美国联邦政府、各州以及地方政府每年在编制年度预算的时候,都会把学前教育专项资金的拨付作为教育支出的重要组成部分。一直以来,美国各州在学前教育资金的投入方面都发挥着非常重要的作用,但随着一些州债务规模的不断扩大,联邦政府的投入则在目前起到了一定的“兜底”作用。

  美国学前教育计划(pre-Kpro鄄grams)项目资金来源分别为:各州政府提供的专项预算经费、学前教育专项教育基金(根据《美国残疾人联邦教育法案》的规定由联邦政府提供)以及由联邦政府为美国贫困家庭学前儿童提供的专项“启智基金计划”。

  美国学前教育计划所需的这种混合公共资金来源模式,即:联邦政府、各州政府以及地方政府公共资金的互相融合构成了美国整个学前教育财政投入的资金“串并联”网络结构图。在上述资金来源中,由联邦政府为美国贫困家庭学前儿童提供的专项“启智基金计划”则从2008年美国爆发金融危机以来发挥了愈发重要的作用。

  据美国教育部提供的最新数据显示,截至2014年,美国国内有800多万学前儿童受惠于该笔基金,而2013年,申请该笔基金学前儿童的总数则为740多万。美国教育部发言人指出,随着各州与地方政府财政压力的不断加大,美国联邦政府的这笔资金成了目前解决美国贫困家庭学前教育儿童资金来源问题的最后一根“救命稻草”。

  其实,在学前教育公共资金投入方面,美国各州一直发挥着非常重要的作用。据美国财政部提供的数据显示,自1995年,美国佐治亚州建立首个适用全州的学前教育资金以来已经先后为该州年龄在4岁左右的儿童提供了第一学年的幼儿园所需的教育费用。截至2010年,美国国内已有40个州先后建立了专项学前教育资金计划。而没有设立专项学前教育资金计划的州则为夏威夷州、爱达荷州、印第安纳州、密西西比州、蒙大拿、新罕布什尔州、北达科他、南达科塔州、犹他州和怀俄明州。

  据美国早教研究所的一份有关学前教育资金申请情况的最新研究报告显示,自美国很多州设立专项学前教育资金计划以来,美国很多学生家长都纷纷选择用州资金而非联邦资金为自己的孩子解决学前教育所需经费问题。在这些家长看来,申请联邦政府学前教育资金不但要经过层层审批,而且申请资金的周期较长。

  然而,随着美国一些州财政压力的不断加大,美国一些设有学前专项资金计划的州也开始压缩该笔资金的经费支出规模。据美国早教研究所提供的一组最新数据显示,2012年,设有学前专项资金计划的各州为年龄在4岁左右儿童提供的教育经费为3841美元/人,而2011年,该笔费用则为4284美元/人。在一些财政压力较大的州,该笔教育经费的支出规模截至目前则已经降至2000美元/人。

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