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赴美投资移民何以大热?

  • 发布时间:2014-09-09 20:30:36  来源:国际商报  作者:何诗霏采写  责任编辑:罗伯特

  2014财年,美国政府面向全球发放的投资移民签证数量约10650个,但目前已出现有史以来首次投资移民签证配额用罄的局面。

  统计显示,在今年配额中,中国移民获得了8000多个席位,来自中国的投资移民已经占各国赴美投资移民总数的85%。而在4年前,获得美国EB-5投资签证的中国人不足2500人。分析人士认为,中国赴美投资移民激增现象的背后有多方面因素推动。中国商务部驻外机构的一份调研报告认为,社会福利和医疗保障、子女教育和就业、环境差异、财务安全等是促使近年来中国赴美投资移民激增的主因。

  中国人占比日益走高

  中国富人是美国近年来投资移民的主力军。在2014年美国颁发的投资移民签证中,中国人占了3/4以上。美国投资移民方案简称“EB-5”,于1990年起实行。美国每年面向全球设立约1万人投资移民配额,目的是为了吸引外国投资并创造就业。

  该项目不考虑申请人国籍、学历、资质、英语能力、投资经验和企业管理技能,只需申请人向美国投资100万美元(对人口稀少农村地区和高失业率地区投资仅需50万美元),并直接或间接创造10个非亲属就业机会,即可为本人、配偶和未满21岁的子女申请美国“有条件”绿卡,并在一定年限后,经投资绩效审核,获得“无条件”绿卡。由于其他方面门槛较低,这一移民方式颇受各地富人青睐。

  在EB-5项目实施的十几年里,由于投资资金最低限高达50万美元,并不是很受各国移民的关注,每年申请人数只有数百人,2003年仅为65人,配额从未用完。然而近年来由于中国投资移民的迅猛增长,年申请人数日益逼近配额上限。在2014财年该项目的1万余个签证名额中,中国人占了约85%,进而推动该项目自推出24年来首次出现名额用光的状况。

  据美国移民专业机构统计,2012财年,美国共发放EB-5移民签证7641个,2013财年增长至8564个。2014财政年度,美国政府面向世界各国发放的投资移民签证约10650个,其中中国移民获得了8000多个,来自中国的投资移民已经占各国赴美投资移民总数的85%。

  美国移民政策原则上不会给予单一国家超过7%的投资移民配额,但由于EB-5项目对中国移民的吸引力远大于对其他国家移民的吸引力(比如2014财年,中国赴美EB-5移民为8000余人,而排名第二的韩国投资移民数仅为364人),美国移民当局不得不将其他国家剩余配额调剂给中国移民。美国移民局统计数据显示,2007年~2013年,投资移民申请有条件绿卡和无条件绿卡的数量分别增长了700%和500%,其中来自中国的申请占绝大多数。

  区域中心投资模式受青睐

  来自中国商务部驻外机构的一份调研报告显示,在赴美EB-5项目投资移民中,“区域中心移民投资项目(RegionalCenterPilotProgram)”方式正日益受到中国移民青睐,成为当前最流行的投资移民模式,几乎90%~95%的EB-5申请人都选择了这种投资方式。

  根据美国移民法律规定,EB-5项目投资移民可以采取在美国投资新创企业、收购并经营困难企业以及通过美国移民当局设立的区域中心参与集体投资项目这三种方式来进行投资移民。

  所谓“区域中心移民投资项目”是美国政府为增加EB-5项目吸引力,在全国各地设立了“区域中心”,这些“区域中心”类似于统一经营管理移民投资的商业中心,凭借政府背景(需要得到美国移民局的批准)来吸引投资移民的资金,而投资者通过把钱投资给这些区域中心,成为该中心某个项目的合伙人或股东。这样,区域中心解决了大多数投资移民直接管理企业经验少、无法确保10个非亲属就业等EB-5投资移民项目相关的硬性规定问题,大大提高了EB-5项目对外国移民的吸引力。

  目前,美国已在全国各地建立了超过600家“区域中心”。它们为EB-5投资移民申请提供了诸多优惠政策。比如:投资门槛可降低至50万美元,风险大幅降低;投资人出资即可,不要求直接参与日常的企业管理,也不必就近居住,投资人可以腾出精力和时间就学或从事其他事业,这是区域中心投资模式与其他投资模式的最大区别之一;投资人无需直接创造10个就业机会,间接创造的就业机会也可计算在内。移民当局在两年后对投资人创造就业绩效进行审核时,投资区域中心的EB-5申请人,只需要证明区域中心是按照批准的商业计划运营即可。

  然而,“区域中心移民投资模式”也有其弊端。一是区域中心虽经美国政府批准,但并无政府担保,实际为私募投资管理者。二是由于通过区域中心投资往往以有限合伙的形式呈现,每个投资人的投资仅占很小的比例,投资人无法参与项目管理,对投资的风险掌控能力较低,一旦区域中心未按项目既定商业计划经营或投资失败,投资人很难与其交涉,可能血本无归,移民计划也将成为泡影。

  近年来,美国市场假借“区域中心移民投资”之名的欺诈案件也时有发生,如“芝加哥会议中心案”“南达科他州北方牛肉加工厂案”等案件给中国赴美投资移民造成了重大损失,在中美两国间造成很大的影响。

  多重因素激活赴美移民

  随着我国国家经济的发展和人们生活水平的提高,人们对自己的生活有了更高要求,移民热逐渐兴起。中国商务部驻外机构的调研报告分析了近年中国赴美投资移民激增的原因。报告称,社会福利和医疗保障、子女教育和就业、环境差异、财务安全等是促使近年来中国赴美投资移民激增的主要因素。

  第一,美国经济发达,社会福利和医疗保障在先进国家中处于中上游水平,人均可享有资源丰富,对向往进一步改善生活质量的部分中国富裕阶层有较高吸引力。

  第二,美国中小学公立教育基本免费,高等教育质量世界领先并广受认可,学生进入社会后起薪水平高。通过EB-5投资移民,既可解决全家在美长期居留问题,又为子女享受高水平教育和日后在美顺畅居留、就业铺路。根据国际教育研究院的统计,2013年中国在美高校留学生存量达23.55万人,比2012年增长21%,中小学生赴美就学增势迅猛。

  第三,从环境角度看,美国洛杉矶、纽约等大城市空气PM2.5平均浓度常年保持在20左右,中小城市状况更佳,而中国主要城市空气状况与之有较大差距,避免罹患或缓解呼吸道疾病成为许多中国民众移民美国的重要现实考虑。

  第四,中国国内投资渠道仍不够通畅,准入门槛较高,随着近年来中国经济增速有所放缓,投资回报有所下降而风险上升,中国企业和个人赴美商业投资踊跃,连带办理移民现象明显增长。

  第五,对于中国转型社会的不确定感和中国政府强力反腐等因素也令部分中国富裕阶层加快了投资移民的脚步。此外,近期加拿大停止接受中国投资移民申请也令美国的吸引力有所提升。

  须理性看投资移民热

  对于越来越多的富有中国人选择在美国生活,我们应该理性看待。

  从某方面看,这表明中国经济在快速发展,国人不差钱。有人认为投资移民在某种程度上造成了资金外流,但实际上相当一部分投资移民的生活和经济重心仍在中国国内,对中国经济没有实际上的影响。此外,投资移民本人和家庭成员在美国投资、工作和就学,如果经济能力和受教育程度因此得到进一步提升,未来也可能对中国社会有所回馈。

  重要的是,中国赴美移民投资促进了美国当地经济发展,为中美经贸合作增添了新的内容。如美国媒体报道,由于2014财年中国投资移民配额用罄,美国中西部一些地区的EB-5项目已经出现资金告急的现象。中国移民投资对美地区经济发展作出贡献的例子不胜枚举。比如旧金山猎人角旧海军造船厂周边社区原属非洲裔聚集的极贫困地区,由于北加州区域中心的EB-5计划吸引中国投资移民的2亿美元资金,令这个延宕数十年的开发计划得以重生,未来将建成拥有1.2万间住房、7.4万平方米零售商店和28万平方米商业地产的综合地产开发项目。在中国投资移民资金的帮助下,纽约布鲁克林地区成功建成了巴克利体育中心和娱乐综合设施项目。

  然而,随着中国人越来越多地选择移民美国,美国一些民众对于中国投资移民也心存戒惧。近期随着2014财年投资移民配额告罄,美国政府可能收紧中国赴美投资移民政策的传言甚嚣尘上。有统计显示,两年前,中国投资移民获得I-526有条件绿卡的时间约为5个月,目前已延长至平均18个月。

  对仍有意移民美国的人来说,或应及早提出投资移民的申请,慎选代办对象,与其尽信来路不明的代办人士,不如寻找有经验的专精团队,并详查其背景资料。

  (本版除署名外均由本报记者何诗霏采写)

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