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《第二次机器革命》主要内容

  • 发布时间:2014-09-05 00:51:34  来源:经济参考报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  第一部分,跨度从第1~6章,描述了第二次机器革命的基本特征。这些章节提供了很多精彩的例子,用以阐明最新的技术进步———就像科幻小说所描述的那样,并且还解释了为什么它们现在会发生(毕竟,我们在几十年前就拥有了计算机),揭示了为什么我们对计算机、机器人和其他数字化工具给未来社会所带来的创新的规模和速度如此有信心。

  第二部分,跨度从第7~11章,分析了数字化进程的两大经济后果,即红利和收入分化。红利指的是现代技术进步所提供事物体量的增大、种类的增长、质量的提升以及成本的下降。它是我们今天这个世界最令人振奋的经济新闻。然而收入分化并不是如此令人鼓舞;它所带来的经济成功将会制造很大的差异———涵盖财富、收入、灵活性以及其他衡量指标。技术进步的分化效应在最近一些年里一直在增长。并且出于很多原因,这是一个让人感到非常棘手的发展过程,如果我们不在第二次机器革命时期加以干预,这个过程还会加速发展。

  最后一部分,跨度从第12~15章,探讨的是在这个时代里,什么样的干预是合适而且有效的。我们的经济目标应该是最大化地获得红利,削减收入分化所带来的负面效应。对于如何完成这些目标,我们将会提供一些建议———不论针对的是短期还是更长远的将来。未来,你会发现技术进步真的会把科幻小说所描绘的样子变成现实。正如我们在最后章节里所强调的那样,我们现在所做的选择将会决定我们的世界是什么样子的。

  最伟大的故事:时代的大画面

  ●“技术是上帝的礼物———除了生命之外,它可能是上帝赐予人类最伟大的礼物。它是文明、艺术和科学之母。”

  ———弗里曼·戴森(Freem anDyson)

  美籍英裔数学物理学家、普林斯顿高等研究院教授

  数千年以来,人类发展曲线一直呈现出平缓向上的趋势。社会的发展与进步极其缓慢,以至于几乎无法辨清。牲畜和农业、战争和帝国、哲学和宗教都没有发挥更大的影响力。但正好是在200多年以前的时候,剧变发生了,人口和社会发展使得人类历史的发展曲线几乎弯曲了90度。

  进步的机器

  到现在,你可能已经猜中了那是什么。摆在你面前的这本书是一本探讨技术发展对社会产生影响的书,因此,我们以这种方式开篇来阐述技术的重要性是一种颇具说服力的方式。18世纪末期的突然转折,也与我们耳熟能详的社会大发展契合:工业革命开始了,它几乎集聚了机械工程、化学工业、冶金术以及其他行业所有的社会发展刺激因素。在这里,你很有可能会做出判断,这些技术发展推动了人类社会发展突然、快速而持续性的进步。

  工业革命不仅仅只有蒸汽机,但是蒸汽机开启了工业革命的所有进程。它超越了所有的技术进步,克服了人类和动物肌肉力量的限制,让人类可以随心所欲地使用能源产生的动能。这一进程催生了工厂和大规模生产,铁路和大规模运输时代到来了。或者可以说,它开启了人类现代意义上的生产与生活。工业革命引领了人类第一次机器革命———我们的社会发展进程第一次主要由技术创新驱动,这一次机器革命堪称是我们整个世界最深刻的社会大转折。源源不断产生的机械动力如此重要,借用莫里斯的话说,它“使得整个世界早期发展历史的所有剧本都显得拙劣无比”。

  现在,第二次机器革命时代到来了。就像蒸汽机及其他后来的技术发展克服并延展了肌肉力量一样,计算机和其他数字技术———那种用我们的大脑理解和塑造环境的能力,正在对金属力量 做着同样的事情。这些新技术正在帮助我们突破以前的种种能力限制,并引领我们进入新的领域。这种变革的力量究竟是如何发挥出来的还是个未知数,但这场新的机器革命能否大大改变人类历史发展进程的曲线———就像瓦特发明的蒸汽机所做的那样,则是一件极其重要的大事情。

  和数字技术握个手

  我们之所以写作这本书,是因为我们非常迷惑。多年以来,我们一起在研究像计算机、软件和通信网络这样的数字技术对社会发展的影响力,并且认为,我们已经非常好地理解了数字技术所发挥的能量以及所限之处。但在过去的几年时间里,这些数字技术却开始让我们吃惊了。计算机开始诊断疾病,和人类进行听说交流,还能创作高水平的散文和诗歌,而机器人也开始围着仓储货柜忙个不停,自动驾驶汽车也可以在几乎不用导航的情况下畅行无阻。长期以来很多人一直忽略不计的数字技术,好像突然之间成为新的宠儿。这一切是如何发生的?这种发展与进步(既突如其来,又堪称一个社会发展进程)的意义是什么?

  我们尝试了乘坐无人驾驶汽车,观看计算机在竞猜节目《危险边缘》中大胜哈佛大学和麻省理工学院的学生团队,抓住一台工业机器人的手腕并引领它行走,亲手感触一只用3D打印机打印出来的金属碗,当然还与各类技术进行了无数思维与心灵的交融。

  我们在哪里

  ———我们正生活在数字技术突飞猛进、让人目不暇接的时代———计算机硬件、软件和网络是其核心。实际上,这些技术并不是新生事物;计算机早在半个多世纪以前就已经应用于商业领域,《时代》杂志也早就宣称个人计算机是1982年的“年度机器”。但正像需要花费数代人的努力才能把蒸汽机提升到推动工业革命的程度一样,我们也需要花费很长时间去改造我们的数字机器。

  计算机的性能还将持续不断地提升,未来还将能做更多新的、前所未有的事情。我们在这里使用“强大动力”这个词语只是为了说明,数字技术的整个框架已经搭建完成,它将像蒸汽机一样对经济和社会产生重大而深远的影响。简而言之,因为计算机的出现,我们正处于一个重大变化的转折点上———人类历史发展进程的曲线得以发生急剧变化的转折点。我们正在进入第二次机器革命时代。

  ———由数字技术引领的这种变革将会给社会带来巨大的收益。我们正在进入一个截然不同的时代;这个时代将会更加绚烂多姿,因为我们能够消费的种类和体量都会大大增加。当我们以干巴巴的经济术语这样描述时,听起来好像没有多大的吸引力———毕竟谁想要一直消费个不停呢?但要知道,我们不仅仅消费卡路里和汽油,我们也从书籍和朋友中消费信息,从超级明星和业余爱好者那里获得娱乐消费,从教师和医生那里获取知识和技能,以及获得其他数不胜数的非原子世界的事物。技术能够给我们带来更多的选择,甚至是自由。

  ———数字化将给我们带来一些棘手的挑战。但这种挑战本身并不会让人太吃惊;即使对未来发展最有益处的技术进步也会给人带来不利的后果,这种后果也是可以有效应对的。工业革命也会同时伴随着伦敦上空弥漫的煤烟以及对童工令人发指的压榨。那么,这种技术进步后果的现代版本是什么呢?迅速发展的数字化可能带来的是经济的大分化而不是环境的大破坏,这一切源于一个事实,即计算机的性能和数字化技术会变得更加强大,公司对各类劳动者的需求将会大幅缩减。正像我们所要阐述的,拥有特殊技能的劳动者,或者接受过符合社会发展需求教育的人,将会迎来一个绝佳的机遇期,因为这些人能够利用手中所掌握的技术去创造和获取更多的价值。然而,对于那些仅仅掌握了“普通”技能而且各种能力平平的劳动者来说,这将是一个非常糟糕的时代,因为计算机、机器人和其他数字技术也正在以一种可怕的速度获取这些技能。

  随着时间的推移,英国以及其他国家的人们总结道,工业革命的一些让人无法接受的后果经过一系列修复过程最终都消除了(民主政府和技术进步都有助于此)。我们非常有信心地认为,这些消极后果并不是无法逾越的,但也是不会自我修复的。

  因此,这是一部展现第二次机器革命大画面的书———我们的经济和社会将会因为数字化的出现而发生重大转折。这是一个有着正确目标和方向的大转折———富足而不是稀缺,自由而不是束缚;当然也是会面临很多困难、挑战和选择的大转折。

  新机器时代的技能:技术超越一切

  “ 任 何 足 够 先 进 的 技 术 都 称 得 上 是 魔 力 之源。”

  ———阿瑟·C·克拉克(Arthur C . C larke)

  英国科幻作家、发明家和未来学家

  在过去的几年时间里,自动驾驶汽车、超级计算机以及很多用途广泛的机器人都进入了人们的视野。这些创新的技术绝不仅仅是实验室里的演示品,它们在这个真实世界中已经展现出了技能和能力。它们的出现也预示着我们正在进入一个转折点———发展曲线就将出现重大弯曲的转折点。在这个转折点上,以前我们只能在科幻小说里才能看到的技术已经变成了现实。随着更多科技产品的问世,我们对技术进步的印记会越来越深刻。

  在《星际迷航》(Star T rek)电视系列节目中,有个叫“三录仪”的设备。

  在《星际迷航》中,三录仪是一个万用工具,能够感知环境四周,并将这些数据记录下来,然后进行计算。它也可以探测生命信号,入侵操作者指定的计算机系统,对人体进行扫描以检测病患、录音、扫描地形等。———译者注被用于浏览和记录三种数据:地形数据、气象数据、医疗数据。而实际上,今天我们手中的智能手机就已经具备了这些功能;它们能像测震仪、实时天气雷达地图以及心脏和呼吸记录仪一样发挥功能和作用。当然,智能手机不仅限于这些功能,它们还可以充当多媒体播放机、游戏平台、工具书、照相机和G P S设备。在《星际迷航》中,三录仪和私人通信设备是分开的,但在现实世界中,这两大功能已经在智能手机里融为一体。即使我们处于移动状态,智能手机也能够同时接收和发送大量的数据信息。这种技术的进步给我们提供了大量的创新机会,正像风险投资家约翰·杜尔(John D oerr)所说的“SoL oM o”[社交(social)+本地化(local)+移动(m obile)]。

  我们知道,有史以来,计算机都写不出什么像样的文章。虽然最近计算机能够写出一些符合语法习惯的句子,但这些句子都是没有任何意义的———不过这种事情免不了会被恶作剧者大肆借用一番。比如在2008年,计算机科学与软件工程国际大会接收了一篇名为“电子商务模拟研究”(T ow ardstheSim ulation of E -com m erce)的论文之后,决定邀请这篇论文的作者参会。而实际这篇论文的作者是“SC Igen”,来源于麻省理工学院计算机科学与人工智能实验室的“随机生成计算机科学研究论文”项目。SC Igen的发明者写道:“我们的目的是达到最大的娱乐效果,而不在于写出连贯的文章。”但在读了《电子商务模拟研究》这篇文章的摘要之后,你就发现难以与他们争辩了。

  虽然最近的研究显示,并不是所有由计算机生成的文章都是毫无意义的。Forbes(福布斯)网站与N arrativeScience公司(一家智能软件写作公司)合作,让这家公司负责撰写公司收益预览,F orbes网站会把这些预览放在网站上。预览所使用的数据和材料都由一定的运算法则计算得出,人不会参与其中,不过,最后形成的预览与人的分析几乎是毫无差别的。

  即使是计算机外围的设备,比如打印机,也正在取得巨大的技术进步———那些在科幻小说里才能看到的一切都变成了现实。和把墨直接喷在打印纸上的传统打印方法不同,现在的3D打印机可以用塑料、金属和其他材料进行复杂的3D打印。3D打印也被称为“增材制造”,它利用了计算机打印原理:打印机要把一层很薄的材料(传统上是打印墨)喷洒在打印介质(比如纸张)上,然后通过计算机的打印模式进行打印。

  技术创新者推理认为,打印机打印时完全可以把一层打印材料叠加在另一层上。和传统的打印墨不同,3D打印机可以使用像液体塑胶一样的材料———要使用紫外光进行固化。每一层材料都很薄———大约是1/10毫米,但经过多层打印,一个3D物品就成形了。使用这种打印成形技术,有的形状的打印是很复杂的,因为一些形状中间会有孔洞,甚至各个部件还是彼此分离的。在业界领先的设计软件公司欧特克公司位于旧金山的总部,我们亲自操作了一个可调式扳钳的打印过程,当然是整体打印,不需要组装。

  这个扳钳是由塑料打印而成的演示产品———但3D打印机也可以使用金属进行打印。欧特克公司的首席执行官卡尔·巴斯(C arl B ass)是增材制造这个迅速发展领域的爱好者和实践者。我们在他的公司展厅进行参观时,看到了陈列柜里展示的各种各样的产品和项目,他还向我们展示了一只由他在计算机上设计并用3D打印机打印出来的漂亮的金属碗。这只碗的边上还有精心绘制的格子图案。巴斯说,他问过参与过金属加工生产的一些朋友———有雕刻师、钢铁厂工人和焊接工等,这只碗是如何制作出来的。他们之中没有人能够说出这种格子是如何做出来的。答案是,通过激光技术熔化金属粉末,然后喷洒在每一层上就成形了。

  今天的3D打印技术并不仅仅用于制造像巴斯的金属碗这样的东西。现在,3D打印已经被无数公司用于打印原型产品和模型部件。它还被用于很多终端零部件———从塑料排气孔到美国航空航天局下一代月球车,再到83岁妇女的人造金属下颌骨。在不远的将来,3D打印机甚至可以现场实时为有缺陷的发动机打印可替换的零部件———而不是让零部件堆放在仓库里。甚至一些实验性项目也表明,未来的3D打印技术将会被用于打印混凝土房屋。

  我们在这里所描述的大部分技术创新都发生在最近这几年的时间里。这些创新都发生在长期以来一直缓慢发展和提升的领域,在这些领域,最出色的研究思想总是认为,技术的发展不可能突飞猛进。但数字技术却在长时期缓慢发展之后突 然 出 现 了 迸 发 , 而 且 这 种 迸 发 出 现 在 多 个 领域,从人工智能到自动驾驶汽车,再到机器人的崛起。

  这一切是如何发生的?这是一次侥幸的成功吗?难道是诸多幸运的机遇汇合在一起,然后在同一个时间内瞬时爆发?很显然,情况并不是这样的。我们最近所看到的数字技术的进步确实令人印象深刻,但它仅仅是接下来将要发生的技术变革的一小部分。这是第二次机器革命时代的黎明。

  专家、学者、企业家评论

  一本令人震撼的书

  这是一本比《世界是平的》更给人以震撼和启迪的书。

  以蒸汽机为标志的第一次机器革命让人类拥有了力大无比的帮手。“1.0版”的机器是“四肢”远比人类发达但脑力为零的“大力士”,它们高效而可控地“外包”着人类的体力。而以机器人、3D打印机、超级计算机为雏形的新机器导致了人类脑力的大幅度外包。这种“灵长类机器”是一个全新的“物种”,其真正的特性不仅在于它们具有脑力,更在于它们的脑力能够以巨大的加速度持续进化。

  新机器大爆炸、大裂变式的脑力增长将不断释放令人震惊的生产力,在诸多方面将不断地让人类自叹弗如,人类以往对生产力的计量体系将面临穷尽和崩溃。

  新机器既是人类的帮手,也是人类的对手。人类将日益面临与新机器的残酷竞争。

  凭借劳动力成本优势而赢得比较优势的国家(比如中国和印度)可能很快会陷入相对的劣势之中。个人和国家获取竞争优势的唯一途径,是如何以“四两拨千斤”的太极手法赢得竞争———做只有人能做的事、干机器自叹力不胜任的活儿,找到“最不易被机器夺掉饭碗的职业”。这是这个“美丽新世界”里国家、企业、个人竞争战略的基点。———吴伯凡《21世纪商业评论》发行人“冬吴相对论”主持人

  “《第二次机器革命》对数字技术是如何改变经济的———这一刚刚开始的社会进程,给我们提供了极其重要的视角。埃里克和安德鲁的理论基点是:当大规模科技创新深刻地重塑我们这个世界时,我们需要创造一种新的商业模式,需要新的科学技术以及新的政策体制来扩展、强化我们人类的能力,只有这样,我们每个人在这个逐步走向自动化的时代里才能获得充分的经济自主。”———里德霍夫曼 (领英联合创始人兼执行主席、《纽约时报》畅销书《至关重要的关系》合著者)

  “虽然我阅读过很多同类的书,但《第二次机器革命》真的帮助我看清了明天的世界将以指数级增长而不是以算术级增长———不论是宏观世界还是在微观领域。这也就意味着不论是教育者还是学习者,都要赶上这一社会发展的潮流。这本 书 真 的 给 我 们 描 绘 了 一 个 极 其 兴 奋 的 未来。”———克莱顿·克里斯坦森 哈弗商学院教授、《创新者的窘境》作者

  “布莱恩约弗森和麦卡菲是对的:这是一个技术促动社会重大变革的时代。在这个时代里,我们处于浪潮之巅。任何人如果想获得长远的繁荣与进步,就一定要读一读《第二次机器革命》这本书。我将鼓励我们所有的企业家阅读这本书,同时希望他们的竞争对手不要读到这本书。”———马克·安德森 网景公司和安德森霍洛维茨基金联合创始人

  “在这本充满积极和智慧力量的书中,布莱恩约弗森和麦卡菲极其鲜明地阐述了智能机器人将给我们的社会带来哪些红利。但他们讨论认为,要想获得这些红利,依靠的是找到与机器协作而不是与机器对抗的方式。这也就意味着,像我这样的人,需要生产更容易操控和使用的机器。最终,那些钟情于新技术的人们将会成为受益最多的群体。”———罗德尼·布鲁克斯 (新型机器人制造公司)董事长兼首席技术官

  “毋庸置疑,新技术可能会给我们的经济和人类的福祉带来翻天覆地的变化。布莱恩约弗森和麦卡菲撰写了一本探讨我们未来10年都要面对的由技术驱动带来的机会和挑战的书。任何人如果想了解新技术将如何改变我们的经济社会,都要从这本书开始。”———奥斯坦·古尔斯比 芝加哥大学布斯商学院经济学教授、美国经济顾问委员会前主席

  “《第二次机器革命》非常有助于我们更好地了解我们正在进入的这个新世纪。在这个世纪里,我们人类只有同机器合作才能发挥最大的潜能。凭借其可行性的经济分析,这本令人激动不已的书更加具有前瞻性,也很适合大众读者阅读———它的确是一本必读书。”———约翰·希利·布朗 (施乐公司)前首席经济学家

  “布莱恩约弗森和麦卡菲做了一件让人非常吃惊的事情,他们阐述了技术的发展进程,描绘了未来的发展前景,探讨了技术进步给经济社会带来的革命性影响,并提供了切实可行的政策建议。这绝对是一本必读书。”———维维克·瓦德华 杜克大学普拉特工程学院研究主管

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