新闻源 财富源

2024年06月17日 星期一

财经 > 滚动新闻 > 正文

字号:  

“致贫”的赡养费法规与法治的细节

  • 发布时间:2014-08-03 02:30:43  来源:新京报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  专 栏

  美国的子女赡养费法律,无疑有其合理性,但它的“致贫”后果也不容小觑,这种问题的纾解,恰恰关涉到“法治的细节”。

  我在漫谈美国贫困的时候,提到了《家庭法》(Family Law)有关离婚后子女赡养费(child support)的法律条款。想再多聊些,因为它不仅是美国问题。

  美国离婚父亲难得到孩子监护抚养权

  有一次朋友聚会,桑德尔和比利这对几十年的老朋友,开着玩笑讲年轻时的故事。当时桑德尔开个饭店,比利在那儿打工。朋友们对比利的评价是天性诚实,而做老板的桑德尔很喜欢比利。饭店里,另有个女孩在打工,桑德尔怀疑她偷钱。他还找了个朋友冒充顾客,取得她偷钱的证据。拿到证据后,桑德尔决定第二天早上一上班就开除她。没料到就在那个早晨,比利提前向桑德尔报喜:“我要结婚啦!”而准新娘,就是那偷钱的女孩。原来前一天女孩宣布,她怀了比利的孩子。桑德尔劝他冷静些:“孩子是不是你的还不知道呢”。

  可不到二十岁、还在上学的比利,哪里听得进劝。下面的故事很自然:比利结婚,女儿出生,很快离婚,又一次结婚,儿子出生,又离婚。事实上,美国越是底层家庭的孩子,这样早婚早育、几度婚姻留下几个孩子的故事,就越普遍,比利即典型。

  很多父亲像比利一样,爱孩子的程度一点不少于母亲。但没有意外,他的两个孩子都判给了前妻。这是个公开的秘密,要强调保护妇女儿童权益,在社会习俗观念中,“妇女儿童”天然是连在一起的。所以在父母分开时,美国的离婚父亲大多无法得到孩子的监护抚养权,除非你能向法庭证明妻子吸毒什么的。

  监护权(抚养权)和定期探视权,确实是本质不同的两个东西。而且,假如你无法和前配偶生活在同一个城市,你的探视权就形同虚设了。很多失去孩子的父亲,精神受重挫。所以从六十年代开始,美国就有个父亲权利运动,其中一个诉求就是争取父亲对孩子监护抚养的平等权利。但几十年过去,收效甚微。原因很简单,这本就是无法两全的事情。

  “合理”的赡养费法律,造就“群体贫困”

  这不仅是感情问题。接下来的问题很现实,就是赡养费。赡养费涵盖孩子的基本必需品,如食物,衣服和住房,还有医疗卫生及教育相关费用等等,至少要付到十八岁,也有到二十一岁的。每个州有它复杂的计算公式,也和双方收入有关。在我住的佐治亚州,大致在收入的17%-23%之间。但因是税后支付,它占实际收入的比例要更高。

  美国的“子女赡养费”从五十年代陆续开始,是法律也是政策,由各州自己规定,大同小异。论道理这完全合理。但就像我以前提到过的,一对夫妇养着几个孩子的家庭开支,和一个人生活、再支付几个孩子的固定生活费,不是同一个数字概念。对于中产阶级以上,一般不是问题。但对于低收入人群,可能立即就被压入贫困线以下,常常很难有改变状况的回旋余地。

  比利从很年轻就开始踏上了支付两个孩子抚养费的漫漫长途。他交税后的收入在一千出头点,抚养费一个孩子时约三百,两个孩子时接近六百。我很佩服比利,居然咬着牙,没有断过赡养费。他长期以一百美元房租寄居在弟弟家,养辆破车才能上班,一直在债务中滚。他品行良好,外语能力强,但硬是被赡养费逼到死角。

  没有料到的是,六七十年代以后的社会观念变革,导致离婚率急剧上升,子女赡养费扩大为社会贫困群体的重要来源。更没料到的是,美国因此“犯罪率”大大上升。鉴于英国债务监狱的教训,美国法律规定,欠债不是罪行,是不会坐牢的。但若不遵循子女赡养令的规定,债务演变为恶意弃养,会有法律后果。根据法律,拖欠只要超过五千美元,就可以判监禁一至两年。

  了解比利的经济状况后,我一点不奇怪很多人会撑不下去。最近一个研究数据显示,全美一百四十四亿美元的赡养费欠款,其中76%的欠款人无力支付。一个月前看到新闻,得克萨斯州的哈里斯县,二十四个警察逐个上门,抓了四十个赡养费拖欠者,警察手头还有五百七十五张同类逮捕证。

  这个子女赡养费法律无疑有它的合理性。但是它推出的社会后果也令人震惊。这,无疑是值得深入去研究的“法治的细节”。在我们的社会中,有许多主义主张还在空中如旗帜一样飘扬,它最后总是要落地的,化为我们生活中的细节。希望我们能有更多的人,尽早去关注民主与法治的细节,脚踏实地推动社会生活的步步改进。

  □林达(旅美作家)

热图一览

高清图集赏析

  • 股票名称 最新价 涨跌幅