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为停车位发愁?请移动应用来帮忙

  • 发布时间:2014-08-03 01:30:45  来源:科技日报  作者:佚名  责任编辑:罗伯特

  对于那些生活在交通拥堵、寸土寸金的大都市的人们来说,寻找停车位一直是一件提起来就令人犯怵的事情。已有研究表明,30%的城市拥堵都是因为人们四处寻找停车位而造成的。美国还发生过因争抢停车位而导致车主遭枪击身亡的悲惨事件,这无疑让已经灰头土脸、来回转悠寻找空地停车的司机们“压力山大”。

  有鉴于此,全美乃至全球的司机们都将求助的目光投向了移动应用程序、停车网站以及其他技术形式,其不仅能让他们更快速地找到停车位,而且能节省不少停车费。

  除此之外,美国各大城市以及新一波的初创公司正在尽力简化停车过程,或许会给停车业带来新的革新。

  停车应用程序汹涌来袭

  24岁的埃里克·梅耶生活在美国巴尔的摩市,他深知在一个交通繁忙的城市里停车的痛苦。作为费城海鲜餐厅的前雇员,梅耶每次从家驱车去上班,都会感受来回转悠寻找停车位的痛苦。梅耶说:“任何生活在人口密集地区的人都深深地知道,寻找停车位就好比大海捞针。”

  因此,梅耶辞掉了工作,创办了应用程序“草堆(Haystack)”,这一应用程序使在巴尔的摩地区拥有停车位的用户能以一定的价格(一般为3美元)暂时出售该停车位,需要这个停车位的司机付款并占用这个停车位,整个交易完成。

  “草堆(Haystack)”这一应用程序只是“冰山一角”。目前,有多个美国城市正在研发同样富有创新性的停车技术。就在今年6月,波士顿交通部宣布,计划研发一种应用程序,使当地居民可以直接通过智能手机支付停车费,这一应用程序有望于今年秋天发布。无独有偶,美国伊利诺伊州东北部城市埃文斯顿最近也发起了同样的先锋性停车项目。

  另外,美国佛罗里达州东南部的城市迈阿密滩与荷兰ParkMobile公司以及ParkMe公司携手,于今年5月份发布了应用程序,也可以帮助司机找到停车位并付款。芝加哥也不甘落后,计划到今年夏末,进一步将今年4月份才发布的手机支付停车费服务ParkChicago扩展到该城市3.6万个停车计费器上。

  ParkMe的网站表示,这款软件可以从联网的停车记时器以及车库发卡机上收集数据,然后实时计算出用户附近的空闲车位,发送到车主的导航系统或者运行该APP的手机、平板等智能设备。此外,ParkMe还可以告诉用户那些空闲车库的价格,以及哪些停车位提供打折服务并用旗帜标记在用户的手机上。

  停车专业人士和停车产业最大的同业公会国际停车协会的发言人凯西·琼斯表示:“客户对于方便性的要求,成为助推停车产业迅猛发展的杠杆,有望改变未来停车产业的面貌。停车将从以现金支付为主转变到以电子支付手段为主。”

  例如,美国旧金山就在进行一个探索性的项目,让当地居民用信用卡、公交卡来支付停车费。另外,传感器的广泛使用也使人们能通过移动应用程序找到空闲的停车位。据媒体报道,大多数汽车未来10年内都将配备传感器,一旦它们移出停车位,传感器会立即向其他车辆和公共设施发送信号,及时空出车位供他人使用。最终,卫星图像,甚至无人机,都可能成为停车位信息的来源。

  城市人口迅猛增长推动停车应用大步向前

  那么,为什么这些移动停车应用变得如此流行呢?

  应用程序、网站和车载服务、找车位应用Parkopedia的市场负责人克里斯蒂娜·马第尼斯表示,这要得益于美国城市人口的迅猛增长。

  马第尼斯说:“有越来越多人涌入城市,而且,他们需要停车位。”国际停车协会2013年的年度报告显示,引领停车创新的美国城市包括旧金山、纽约、西雅图、洛杉矶、华盛顿、波特兰以及俄勒冈。而且,尽管有些应用程序只限于某些美国城市使用,但有些应用程序却已将其触角延伸到了全美甚至全球。

  ParkMe的网站表示,目前,这款软件已经延伸到全球32个国家的1800个城市。ParkMobile公司的商业研发执行副总裁拉乌伦斯·艾克勒波姆也表示,1999年,ParkMobile在欧洲横空出世,目前,这款应用也已扩展到美国和新西兰。

  艾克勒波姆说,通常来说,与欧洲相比,美国在采纳新的停车技术方面要慢半拍,这是因为,从历史的角度而言,很多欧洲城市人口更密集,所以停车难一直是很多欧洲国家面临的重大挑战。但现在,美国正在奋力追赶,大有后来者居上之势。

  方便省钱且环保

  专家们表示,新停车技术的应用不仅能为汽车司机节省时间和金钱,也能降低整个国家的碳排放。

  对此,20岁的布赖斯·罗伯逊深有体会,当在火车站停车时,他会使用PassportParking应用程序,借用这种方式,他不需要携带零钱,可以远程支付停车费。PassportParking总部位于北卡罗来纳州夏洛特,是业界领先的基于云技术的综合性停车场解决方案供应商。

  罗伯逊说:“有时,我会在火车快要开启时,才到火车站,如果我必须手动支付停车费的话,我可能会误点。但现在,借用这一应用程序,只要我在从我的车跑向火车的路途中,查看一下我的停车号,我就能在车上支付停车费。”

  另外,ParkMe和SpotHero这两款应用程序,也让司机能对不同停车位的价格进行比较,防止停车场虚假报价。这也是杰里米·史密斯发布SpotHero的原因,SpotHero既是一个网站,也是一款应用程序,其让司机能够预定停车位,而且,在某些城市停车,使用这一款软件还能获得一定的折扣。

  SpotHero的联合创办人兼首席运营官史密斯说:“迄今为止,我的停车费已高达5000美元,我意识到,如果我能在网上预订停车位,我能省下不少钱。”

  专家们表示,停车移动应用带来的另外一个好处是降低二氧化碳的排放。ParkMe的联络主管凯文·布隆伯格解释道,因为司机们为了寻找停车位的无目的闲逛越少,对环境产生的负面影响也越小。

  面临的法律威胁不容小觑

  但并非所有人都欢迎这些应用程序的出现,尤其是那些此前通过停车收费赚得盆满钵满的城市管理者。

  比如,旧金山市政府的律师丹尼斯·何瑞拉就表示,可能会对MonkeyParking这家来自意大利的初创公司提起诉讼。

  MonkeyParking公司的“停车位进行实时竞拍”应用程序让用户可以对其目前占据的停车位进行竞拍。比如,某一停车位现有的占据者可以在开走前,向MonkeyParking发布停车位“启示”,而正焦急寻找停车位的用户,则可以在看到这条“启示”后,进行实时竞拍。竞拍者可以在5、10、15、20美元四个价位进行出价。一般情况是价高者得。

  目前,旧金山检察官办公室正在研究这样的服务是否合法。何瑞拉表示,旧金山另外两家停车初创公司Sweetch和ParkModo也面临着同样的停止/中止令。Sweetch开发了一款名为“Sweetch”的停车位共享应用程序:假设A在寻找停车位,而B要离开自己的停车位,同时,使用一次停车位需缴纳5美元的费用。B将自己所处停车位的信息上传至Sweetch,A随即认领了B的停车位,那么B将得到系统返还的4美元。

  有专家表示,因为还没有相关法律的监管,很可能会出现有的人整天徘徊于停车场,恶意霸占停车位并以高价兜售的现象。

  除此之外,何瑞拉也给苹果公司发送了一份停止/终止令副本,因为该公司的应用商店出售Sweetch这一应用。何瑞拉认为,这些应用程序是在非法售卖一种公共产品。

  支持者们则表示,这些应用程序让用户共享的是停车位信息,而非停车位本身。而且,任何人都可以给朋友打电话或者发短信,告诉他们何处有空的停车位。

  下一个“颠覆者”:车载停车服务

  停车产业的下一个“颠覆者”可能是让司机能找到停车位并付款的车载服务。

  Parkopedia公司的马第尼斯表示:“当你在驾车时,采用移动方式支付停车费就是个问题,因为,你要么不得不停车支付费用,要么一边驾驶一边发短信支付停车费,这不仅不合法,而且也很危险。”

  这也是为什么Parkopedia和ParkMobile等公司与福特、沃尔沃等汽车制造商携手合作,让司机可以使用车载停车服务的原因,有些服务还是声控的,很人性化,便于司机操作。

  2013年6月,奥迪成为首家车内配置了ParkMe的汽车公司,可为车主提供最近、最便宜空闲车位的即时信息。ParkMe还与一些大型停车场公司合作。去年,ParkMe成为ABM泊车服务公司的指定软件。ABM在哥仑比亚地区运营2000家停车场。艾克勒波姆表示,ParkMobile还有另外6个合作伙伴。

  艾克勒波姆并不能完全确定,未来还会涌现出什么停车技术,但他提出了一种可能性:让汽车之间互联非常必要,也非常有可能;另外,包括谷歌眼镜在内的可穿戴式设备或许也能在我们停车时助一臂之力;除此之外,或许还会涌现出一些新奇的技术,为停车产业翻开新篇章。

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