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外媒:英国高校中国研究升温 更多学生学习中文

  • 发布时间:2014-09-14 09:15:00  来源:新华网  作者:佚名  责任编辑:姚慧婷

  据参考消息网9月14日报道,外媒称,英国博德利图书馆1604年收到第一本中文书,不过直到80年后,才有了能读懂它的人。如今,博德利图书馆的许多中文书有了一个新家:牛津大学圣休学院新建的中国中心里,耗资2100万英镑的中国中心8日对外开放。该中心是受哈佛大学费正清中心的启发而建,建设的目的用该中心主任拉纳·米特的话说,是要成为“西方世界研究中国的最令人兴奋的场所”,让所有关注中国问题的学者集聚一堂。建设这座新楼的经费主要来自香港著名企业家潘迪生,这是目前亟需的重新聚焦中国行动的一部分。

  据英国《经济学家》周刊网站9月12日报道,牛津大学1876年有了第一位中文教授——曾经是传教士的理雅各。大英帝国期间负责中国问题研究的大多是像他这样的人,另外还有一些殖民地管理者。但是随着大英帝国的覆灭,对中国的研究也停留在了过去。在美国,冷战给现代中国研究带来了经费,让美国的大学在这一领域处于领先地位。20世纪五六十年代,一些与中国相关的重要的研究工作是在英国、特别是伦敦大学亚非学院完成的,因为在美国当时强烈的反共氛围下,这些研究工作很难开展。不过相对于对中国外交政策的研究,许多英国大学更为人所知的仍是它们对中国古典诗歌的研究实力。

  现在,包括诺丁汉大学、设菲尔德大学、曼彻斯特大学和剑桥大学在内的一些学校正在更多地开展对现代中国的研究,而与此同时,提供欧洲文化研究学位的学校数量则在减少。最近,伦敦大学亚非学院就新设立了一个中国研究所。

  米特希望牛津大学的中国中心能够保持这所学校在中国历史和哲学领域的研究优势,同时加强对于中国社会科学和经济学领域的研究。他还希望该中心能够激发更多的英国大学生学习中文。伦敦大学亚非学院的中文教授米歇尔·霍克斯说,英国中文系排名前一百的教职员工只有1/3是在英国接受的教育。他本人是荷兰人。

  中国研究已经开始升温。最近的一项研究发现,78%的大学目前提供中文教学。在2010年到2013年间,申请把中文作为唯一荣誉学位的学生人数增加了8%(同一期间,申请法文和德文的人数则分别减少了23%和24%。)霍克斯说,还有更多的学生出于另外一个原因学习中文,因为他们认为这会帮助自己找到好工作。如今,英国大约17%的公立中学会教学生一些中文,私立学校的比例则高达45%。

  英国要在中国研究领域赶上美国以及现在的澳大利亚和其他亚洲国家的大学,还有很长的路要走。但是随着经费的增加和人们新萌生的了解当今中国的渴望,英国大学的现代中国研究水平有望跻身世界前列,就像它们在科学、医药和艺术领域所取得的成绩一样。

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